台灣基因大數據資料庫受矚 科技業者看精準醫療:前景樂觀

出版時間 2021/11/05
中央研究院院士、前副總統陳建仁日前出席「癌症精準醫療及生物資料庫整合平台(NBCT)合作示範計畫」記者會。陳志淵攝
中央研究院院士、前副總統陳建仁日前出席「癌症精準醫療及生物資料庫整合平台(NBCT)合作示範計畫」記者會。陳志淵攝

張豪元/科技業

所謂科學,時常是基礎科學研究階段,大家不知道這有什麼用。但到了應用科學層面,就會逐漸開花結果,而基因科學與基因醫療就是很好的案例。

為了可以從最根本的元素了解我們的身體以及探索基因如何導致身體的疾病,現在各國紛紛發起基因相關研究計畫,以期最終能達到所謂的「精準醫療」;譬如2018年台灣中研院發起了「台灣精準醫療計畫」,希望透過民眾提供血液,建立屬於台灣人自己的基因大數據資料庫,並利用這資料庫分析百萬參與者提供的臨床資料與基因資訊,推動精準醫療的臨床應用。

其實除了台灣以外,基因醫療相關的題材在海外已經行之有年,例如在2016年澳洲雪梨兒童醫院蘭德威克兒童癌症研究所和兒童癌症中心公布了「零兒童癌症計畫」,對每個兒童的癌細胞進行分析,其中包括疾病檢測、標靶基因圖譜分析、全基因定序及實驗室內藥物篩選測試等,最後由研究人員和醫生組成的集成團隊,開發出更安全有效的治療方法。而英國與美國也開始有類似的計畫,目標都是先對自己國家國人的各個族群基因有所了解,等於是為基因醫療打一個底。

而各國上述的計畫不僅僅是揭開基因醫療的序幕,在建立資料庫之後,科學家更可以利用資料庫進行藥物的開發。舉例而言,2018年諾貝爾化學獎得主創辦公司Intellia,利用基因編輯的技術,針對罕見疾病的療法於今年10月21日通過美國FDA孤兒藥的資格,這種療法的原理,就是透過一種稱為基因剪刀的CRISPR/Cas9系統,修改體內有問題的基因序列,從最基礎的結構圖進行修改,讓身體開始複製正常的細胞並修復有問題的地方。

當然,要真正做到大量患者受惠於基因醫學,還有明顯的一段路要走,希望有朝一日在科學家的努力以及金融領域的支持下,我們可以更了解我們的身體並成功解決目前醫學無法解決的難題,讓癌症也可以成為「罕見疾病」。

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