布萊爾:英國科學領航員

出版時間:2007/06/14

英國首相布萊爾宣布將於六月底卸任,乃繼一八二七年詹金森(Robert Banks Jenkinson,1812-1827)任期十五年後,在位最久的首相,他執政十年,使英國從守舊中逐一開放,成一更能容忍多樣文化宗教及世界化的國家。十年來經濟穩健成長,明顯提升人民生活,造就就業機會減少失業率,同時也改善醫院及教育環境;允許大量移民,刺激經濟;通過同性戀公民結合法,允許北愛、蘇格蘭及威爾斯更多自治及民主;北愛和平更是布氏任內最傑出的貢獻;他也是首位重視氣候變遷及非洲貧窮的西方領袖。
然而英美國結盟佔領伊拉克,卻使布氏面臨從政來最大挑戰,聲望下跌,即使先前成功出兵穩定巴爾幹及阿富汗局勢,卻不得不選擇下台。然而過去十年來,英國科學從谷底中轉型,布氏如何支持英國科學積極向上提升?乃本文重點所在。
一九八○年代初期,英國歷經福克蘭島戰役及礦工罷工,國內經濟一蹶不振,導致學術機構經費不足,面臨史無前例危機。

促學界與政府互動

今年五月十八日《科學》雜誌指出,一九九七年,當布氏領導的工黨取代執政十八年的保守黨後,首要任務即承諾推動科學。第一、增加科學經費預算,一九九八年起三年,即每年增加預算15%。
第二、傾聽科學界意見並增加學界與政府間互動。二○○○年,英國流行口蹄疫之際,科學界建議撲殺牛羊以控制疫情,雖然政府內部反對,布氏仍採納學界意見,成功控制疫情,也更進一步建立官學間互動互信機制,學界積極參與政府建立奈米及胚胎幹細胞政策。
第三、鼓勵幹細胞研究,相較於美國以尊重生命反對幹細胞研究諸多限制,英國採取相對平穩路線,鼓勵研發但禁止從事混合人類和動物基因的實驗,同時延攬科學家協助政府制定科學政策。
第四、對於「動物權利」極端人士攻擊威脅科學家一事,二○○三年劍橋大學因安全考量放棄研究靈長目的計畫,隔年牛津大學也停止動物研究實驗室。今年五月,布氏依法逮捕極端人士,維持研究機構安全的環境。

經費用於建築設備

另一方面,布氏的政策也反應不一樣的聲音:第一、政府將大部份的經費用於建築及設備上,但教師薪水仍低,使得許多具科學背景訓練的畢業生選擇其他待遇高的工作,導致英國科學師資缺乏,四分之一的高中沒有物理老師。
第二、政府依系所的大小給予輔助,小科系因招生不足無法存活,二十一個物理實驗室被迫關門,少於二分之一的大學開設化學課程,政府去年也終於同意於三年內撥款七千五百萬英鎊,輔助需要實驗課程學科。
第三、政府支持各系經費,經費多寡決定於各系研究水平,每五年評鑑後,鼓勵最好的,其他則分不到,雖有助於提升傑出系所國際競爭力,但也使其他小實驗室難以持續。

台灣需遠見領導者

總而言之,文明國家繼續支持科學以維持國家競爭力。布氏在位十年,為英國科學界注入新生命,反觀我們在科學與教育上的預算及成果如何呢?科學界的心聲是否充分表達呢?俗云:「人無遠慮,必有近憂」,台灣科學界著實需要一具有遠見的領導者,清楚的政策目標,配合資源妥善規劃並切實執行,方能面對二十一世紀的挑戰。

作者為中正大學生命科學系兼任助理教授

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