福衛二號 直擊南極冰棚崩解

我國衛星創全球第一「裂縫好像被炸過」

出版時間:2008/03/27

【王潔予、陳奉秦╱綜合報導】台灣自主控制的「福爾摩沙二號」衛星(簡稱福衛二號),日前在國際研究機構的請求下,拍攝到南極威爾金冰棚(Wilkins Ice Shelf)崩解的第一手照片,這批全球首度以高解析度拍攝南極冰棚崩解的衛星影像,不僅是全球暖化影響南極的又一明證,就連美國航太總署(NASA)也來索取。

暖化明證

成功大學衛星資訊暨地球環境研究所副教授劉正千說,二月二十八日,美國國家冰雪資料中心(National Snow and Ice Data Center,簡稱NSIDC)發現南極威爾金冰棚發生一連串崩解,即請求成大與國家太空中心,以福衛二號高解析度影像拍攝支援觀測南極冰棚崩解過程。

我首次參與冰棚觀測

三月八日,福衛二號在良好的天候下,以地面二公尺高的解析度連續取得南極威爾金冰棚崩解的影像。劉正千指出,南極冰棚崩解三十年來陸續發生,這是我國首次利用福衛二號衛星參與國際觀測南極冰棚崩解過程,從衛星影像發現,威爾金冰棚約一萬三千平方公里(約台灣三分之一大),此次崩解約五百七十平方公里(比兩個台北市面積大),而殘存的冰棚僅靠一道長約六公里的細冰與陸冰相連。
由於威爾金融化速度快得超乎預期,為進一步觀察其現況,英國南極調查所(British Antarctic Survey,簡稱BAS)在福衛二號拍攝後,又派科學家乘小飛機飛越威爾金崩解區塊上空、拍攝影片。
隨著小飛機升空,目睹威爾金現況的英國科學家艾略特事後形容,他從沒看過冰棚融化得如此嚴重,「我們沿著主要裂縫飛行……(看見)一大塊冰崩塌,它有一棟小平房那麼大……好像被炸過。」科學家說,巨冰融化侵蝕威爾金內部結構,恐加劇其萎縮速度。
英國科學家佛漢說,南極最大、存在地球一千五百年的威爾金冰棚,近來萎縮速度之快很罕見,但過去十多年來,這樣的崩解、融化頻率愈來愈高。科學家因憂心南極巨冰融化使海平面上升,而持續觀察冰棚消長,但佛漢認為,威爾金融化對海平面影響是其次,重要的是「此為氣候變化影響南極又一明證。」

成功大學參與新發現

成大相關人員對能拍出有助觀察南極冰棚消融的照片,且精采度連美國航太總署也來索取,都感到開心與驕傲。這個新發現,經過英BAS、美NSIDC科學家與成大團隊共同研究後,於昨天發表,希望呼籲全球重視南極面臨極嚴重的暖化問題。

福衛二號分別在3月8日(左圖)和3月11日(右圖)拍攝南極威爾金冰棚崩解出現狹長、平滑長方形冰磚。成大副教授劉正千提供

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台灣衛星重要發展

1999/01
.福爾摩沙衛星1號在美國佛羅里達州發射成功
.主要負責觀測海洋、蒐集無線通訊相關資訊
2004/06
.福爾摩沙衛星1號電力耗盡,功成身退
2004/05
.福爾摩沙衛星2號在美國加州成功發射
.負責全球遙測作業,拍攝影像可用於資源探勘、環境保護、防災救災等
.同時觀察高層大氣閃電,協助科學研究
2006/04
.福爾摩沙衛星3號在美國加州順利升空
.負責全球氣象預報、氣象變遷研究等;可提供的資訊是其他氣象衛星的2.8倍
資料來源:國家太空中心

福爾摩沙衛星二號小檔案

發射:2004/05/21在美國加州升空,為台灣自主擁有的第一枚遙測衛星
單位:國家實驗研究院國家太空中心
軌道:距地面891公里的太陽同步軌道,每日繞地球飛行14圈、通過台灣海峽兩次
遙測對地解析度:黑白影像2公尺,彩色影像8公尺
主要任務:對台灣及全球陸地及海域進行近實時之遙測作業
任務壽命:5年
資料來源:國家太空中心網站

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