大家一起跳財政懸崖(柯翰默)

出版時間:2012/12/05

為何共和黨要隨民主黨起舞,認為「財政懸崖」只是關乎稅收的問題?
眾議院議長波納已自動讓步,同意增加稅收,但堅持前提是要取消減稅優惠,不調高邊際稅率,如今這成了共和黨內部爭論不休的問題。
歐巴馬所謂「衡平作法」的其他部分在哪裡?削減什麼支出?醫療保險、醫療補助、歐巴馬健保與社會安全制度的經費砍了多少?社會安全是最容易解決的部分。聽聽參議院民主黨第二號人物德爾賓的說法,你就知道民主黨的態度,他說不必討論改革社會安全制度,因為「它沒讓赤字多出一毛錢」。
社會安全支出使2012年度的赤字增加1650億美元。民主黨假裝社會安全經費單靠信託基金就能支付到2033年,儘管這信託基金只是虛構的空殼,或套句白宮預算處的話說,只是「記帳工具」。這信託基金期待的未來收益根本不符經濟現實。未來的社會安全支出「必須靠加稅、舉債或削減開支才能因應」。
隨著每天有1萬名嬰兒潮世代的人退休,社會安全支出正搾乾美國國庫,但這點不必討論。上周三總統還下了通牒,要求現在就增稅,減少開支明年再談。也就是要共和黨議員棄械投降,放棄稅改問題,失去談判籌碼。
雷根一度上當,接受「現在增稅,日後再減少開支」的方案,後來他很懊悔,民主黨得遂所願,他卻永遠無法削減開支。歐巴馬的大膽通牒並非真正解決問題的長久之計,他只是出於黨派之見,想利用共和黨「決不加稅」的招牌政策,挖個陷阱讓共和黨跳。目的正是要共和黨內部為稅改問題吵翻天,然後再「幹掉」反增稅的華府說客諾奎斯特。
我現在和以前都不是諾奎斯特派,我也不相信目前的稅率是神聖不可侵犯,更不相信任何承諾。但諾奎斯特是當前唯一堅決抵抗民主黨「加稅並擴大支出」的人,力阻用增稅來支應漫無節制的花費。封殺諾奎斯特只是黨派鬥爭的伎倆。為何共和黨還要跟著民主黨起舞?因為他們認定歐巴馬佔了上風。除非共和黨配合,談出眼下最佳的妥協方案,否則明年1月1日起,稅率將全面調高,共和黨將失去一切談判籌碼。

共和黨不必妥協

但是歐巴馬呢?如果我們一同跳下財政懸崖,他將面臨任內第二度經濟衰退,毀了他的第二任任期,共和黨也將遭受譴責,但歐巴馬不會再連任,他在乎的是歷史定位。你想他會讓自己的任期是以失業率高達9%、經濟二度衰退、國會僵局告終?共和黨應該要知道自己有牌可打。
歐巴馬宣稱選民交付給他向2%頂端富人增稅的任務,或許是吧,但你記得選戰期間,民主黨宣傳說要帶領美國回到柯林頓時期的經濟榮景嗎?請注意,布希總統是對所有人減稅,不是只對富人減稅。回到柯林頓時期的稅率,代表中產階級多負擔的稅金,是富人多繳稅金的四倍。
所以就讓歐巴馬全面恢復柯林頓稅制吧!財政懸崖的另一面,將是2800萬美國人要承受難以負荷的新最低稅率。共和黨不必低聲下氣,如果歐巴馬真這麼愛柯林頓稅制,共和黨就該讓財政懸崖發生,讓一切回到柯林頓時期。然後告訴白宮:你要大和解,就得談條件。如果你想要增稅,我們也要削減社福支出、進行真正的稅改。

<美國與世界>作者為美國《華盛頓郵報》專欄作家

下載「台灣蘋果日報APP



有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《要聞》

新聞