歐巴馬只想分化共和黨(柯翰默)

出版時間:2012/12/12

讓我們搞清楚歐巴馬對財政懸崖的協商策略,其實與經濟或財政改革無關,完全出於政治權謀,是2012年大選的第二階段。他打贏連任選戰,而這場協商就是要瓦解共和黨的反對,取得政治獨霸地位,他自認在大選中獲得壓倒性勝利,理當享有至高無上權力。
這就是為什麼他派財政部長蓋瑟納要求共和黨無條件讓步,而非協商。眾議院議長波納為了示好,提出增加稅收8000億美元的方案,蓋瑟納除了照單全收,還提議倍增至1.6兆美元,但削減明年支出的金額卻比新刺激方案的經費還少,甚至要國會把調高舉債上限權交給總統。

波納瞠目以對。結果波納再度屈服,依蓋瑟納建議在一周後另提削減支出計劃,未料卻吃了閉門羹。他假裝波納提議用取消減稅(而非調高稅率)來增加稅收,在財政上行不通。但2011年7月22日歐巴馬說:「要在不調高稅率的情況下,增加1.2兆美元的稅收,只須杜絕逃漏稅、取消部分稅賦優惠、改革稅制就能辦到。」這些不正是共和黨今日所提的嗎?
至於歐巴馬宣稱提高富人稅可解決財政赤字問題,只會使2012年的赤字從1.1兆美元減至1.02兆美元。那根本是笑話,是四捨五入誤差。

可團結一致保自尊

種種謬論是因為歐巴馬的協商有政治目的,與經濟無關,他不是要解決債務危機,而是要破壞共和黨在眾議院的多數優勢。強迫波納屈服,使增稅案在少數黨領袖裴洛西運作下,由民主黨投票過關,讓共和黨內訌。
這是政治零和遊戲,僅此而已。歐巴馬從未顯示真正想要減債。前面兩年他沒有作為,接下來兩年他視若無睹。不到4年內,聯邦政府負債激增83%,佔GDP比從45%攀升至70%。歐巴馬不曾公開表達要對社會福利制度進行結構性檢討。他反而創造全新的福利:歐巴馬健保,據國會預算辦公室說法,它將增加1.7兆美元支出。
他在想什麼?難道歐巴馬沒看見經濟懸崖就在眼前?美國可能像歐洲一樣被債務壓垮嗎?或許有吧,但他想先完成社會民主轉型議程,留給繼任者(很可能是共和黨人)去當稅吏,向中產階級收稅,拿走育嬰津貼。或者歐巴馬可能會誠心推動財政改革,在第二任任期改革稅制與社會福利,但得先消滅共和黨的反對力量,以便他能照著自己的意識形態推行改革。
共和黨該怎麼做?停止讓步。如果歐巴馬仍堅不妥協,就讓他把大家拖下懸崖。然後讓宣誓就職比總統正式連任早了數周的新眾議院,立即提出並通過全面恢復布希時期的減稅方案。歐巴馬因應之道是排除富人的減稅措施,但這時金融市場已急轉直下,經濟開始搖搖欲墜。
結果會如何?我們會回公平的起點。歐巴馬將面臨較大的風險,舉債逼近上限。但更重要的是,共和黨員可以團結一致,保有自尊和他們的褲子。

〈美國與世界〉
作者為美國《華盛頓郵報》專欄作家

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