歐巴馬的真面目 (柯翰默(Charles Krauthammer))

出版時間:2013/01/09

共和黨人一敗塗地,歐巴馬總統得到他想要的增稅,卻絲毫不必削減支出,還獲得名義上由共和黨控制的眾議院通過。我們原以為歐巴馬自此該承擔他所謂的「預算平衡」責任,帶頭削減支出。但他根本志不在此。他是夢想家,不是會計師。他已勝選,可自由作自己,當個致力擴大政府職權的社會民主黨人。
歐巴馬在上周的兩次演說中,先敷衍了一下債務與削減開支問題,然後就滔滔不絕地說要繼續「投資」,也就是要在教育、研究、造橋修路、綠色能源上花更多錢。承諾擴大政府職權後,他馬上保證要開徵更多的稅,當然是對所謂的「百萬富翁」與「擁有大批說客的企業」增稅。

分化眾議院除障礙

他已贏得第一回合勝利,調高稅率。第二回合是靠取消扣抵優惠來增加稅收。他透過「歐巴馬健保」創造近半個世紀來最大的社福擴增,還讓聯邦政府支出佔國內生產毛額的24.4%,是二次世界大戰以來僅見,大幅超越20%的平均水準。
但要維持這種支出必須大幅加稅,所以他對財政懸崖問題下達強硬通牒,堅決要求調高稅率,否則共和黨必須為全面增稅與經濟衰退負責。
共和黨領袖貝納提議說,我們可以靠取消優惠措施來增加國庫收入,總統斷然拒絕,他一定要調高稅率。為何如此堅持?
第一是利用黨派矛盾。
我上個月寫過,他的最後通牒是為了擴大分化共和黨的內部矛盾。這個目的順利達成,貝納巧妙設計的「B計劃」:只對收入超過100萬美元的人調高稅率,已被共和黨內部四起的反對聲浪封殺。
此時權力已從眾院轉到參院,是參議員完成了協商。等參院版法案送交眾院時,已無修改時間。歐巴馬成功破壞過去2年來一直阻礙他的眾議院。
第二是基於意識形態。歐巴馬的最終野心是推翻過去30年來的低稅率潮流。這股雷根主義的潮流曾如此強大,使1984年在民主黨提名大會上承諾要增稅的總統候選人孟岱爾未選先敗,也讓「絕不開徵新稅」的布希因食言而輸掉連任。
歐巴馬在這點也贏了。他不只獲得增稅,還贏得輿論支持。
為何調高稅率對他如此重要?
首先,增稅是自由派擴大社福支出唯一可能的資金來源。第二,增稅本身就是目的。歐巴馬本質上是個平均主義者,這個社區運動家最想達到的就是縮小貧富差距,終結他認為是「放任雷根主義」造成的後果。
2010年民主黨輸掉眾院後,這個平均主義者在接下來兩年中隱身。畢竟,在共和黨掌握眾院的情況下,歐巴馬無法推動。他需要贏得連任。現在連任了,歐巴馬又捲土重來。不能小看這個歐巴馬,他已透過操作階級鬥爭的議題贏得連任,還迅速擴大戰果:首先取得擴增社會福利的部分財源;第二,明目張膽地進行所得重分配;第三,分化摧毀了唯一能阻礙他推展意識形態計劃的眾議院。
以兩個月的時間來說,這種成績真不賴。

美國與世界
作者為美國《華盛頓郵報》專欄作家

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