共和黨的新策略 (柯翰默(Charles Krauthammer))

出版時間:2013/01/23

歐巴馬總統利用共和黨內部分裂,成功離間了共和黨掌控的眾議院,但共和黨的分裂是出在策略有歧見,而非原則不同,這是短期現象,不是根本問題。
共和黨其實對政策計劃有很廣泛的共識,但沒有權力去實踐。今日造成共和黨分歧的僅是一個策略問題:共和黨能單靠眾議院推行政策嗎?是否該放手一搏?也就是說,在總統與參議院杯葛下,光靠眾院就能縮減政府規模、限制開支,恢復些許財政理性嗎?

封殺議題進行抵抗

一派共和黨人覺得應該試試。他們希望實踐對選民的承諾,凡是違反小政府原則的議題一概不贊同。這些就是1月初對「財政懸崖」解決方案投下反對票的共和黨議員,因為這個方案增加收稅卻沒有減少開支。這些人甘冒跳下財政懸崖的風險,投下反對票;現在他們願意甘冒舉債上限可能觸頂的危險,甚至讓政府陷入癱瘓,也不願與歐巴馬合作。
另一派看法是,共和黨無法只靠眾院治國。萊恩與貝納最後對這個糟糕至極的財政懸崖解決方案投下贊成票,是因那時已無路可走。共和黨領導層目前看法是,如果想只靠一個國會議院的力量,以游走危險邊緣的方式強推削減政府支出,最終只會失敗,還得承受罵名,為驚嚇市場與經濟震盪負責。到頭來力量耗盡,只能放棄抵抗,還要承受羞辱,聲望一落千丈。
歐巴馬的連任傲慢與拒絕合作的態度令人發怒,我同情這點。但我偏向贊同務實的看法,不要在沒有掌權時強推政策。
舉債上限的最終期限即將來臨。共和黨可以繼續要求提出相應的減支計劃,但歐巴馬不會讓步。到了最後一刻,共和黨還是得退讓,還要承擔市場動盪及美債評等可能降級的後果。更明智的作法是提出一個難以拒絕的交換條件,一個直截了當、難以爭辯的要求。例如,眾院共和黨人可以提議以舉債上限為交換條件,要求參院在近期之內,提出參院版本的預算問題解決方案,強迫4年來拿不出辦法的參院採取行動。
這個要求不多,但一來可以彰顯民主黨人對財政的不負責任;第二是迫使參院民主黨人對財政問題公開表態;第三是可以讓舉債上限規定不致淪為具文,使健全財政的要求能持續成為壓力。
挑簡單的小事做。不必想力推稅制改革、削減退休社福或任何大議題。若歐巴馬想不負責任地大舉擴張政府開支,共和黨人只該阻擋他們能封殺的議題,例如進一步加稅。大原則是靠國會單一議院無法推行政策,只能進行抵抗。主戰派會問,這不是辜負選民期望嗎?我的答案是,選民選了歐巴馬,他們要再給他4年。
想要拯救共和黨嗎?設法贏得下次總統大選。如果共和黨相信的保守原則是正確的,最後終將獲勝。正如柴契爾夫人對她後來推翻的工黨社會主義份子所下的評價:「他們總是花光別人的錢。」

美國與世界
作者為美國《華盛頓郵報》專欄作家

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