歐巴馬成為放羊的孩子(柯翰默)

出版時間:2013/03/06

一名反對減少政府開支的遊說者告訴《華盛頓郵報》:「對我們而言,最糟的狀況是自動減支啟動卻沒什麼影響。」

「最糟狀況」?想一想,這是指負債累累的政府削減支出2.2%,然後美國還能健全運作的狀況。現在這個每花100元就要借35元的政府,減少支出2元,然後「根本沒有發生嚴重後果」。喔,天啊!總統的意思則是一旦啟動自動減支,天就要塌下來了。航空交通會大打結,航母被困在港中,教師將被迫休假。這個政府有十足理由希望天會塌下來,而不希望減支後我們還能安然無恙。他們提議削減諮詢、會議和差旅等非必要支出嗎?不是,他們要減少航空管制、肉品稽查與天氣預報的費用。
美國國會政府責任署2011年的報告,列舉華府可削減的無謂項目:44個職能重疊的職訓計劃,18項營養補貼計劃,82項教師進修計劃,56項提升財務知識計劃,和20多項遊民安置計劃等。這些計劃每年耗費1000億到2000億美元,約略是自動減支規模的2到5倍。

通案辦理亂減一通

這些浪費之處是目前準備削減的項目嗎?答案為否。「先砍消防隊」這是1976年《華府月刊》傳奇編輯彼得斯提出的用語,描述政府反擊之道。你敢提議減少市政府預算,市長馬上就關掉消防局,冗員充斥的監理站辦公室則絲毫不減。裁撤冗員沒人會注意,賣掉消防車則會讓人尖叫,逼得市議員只好閉嘴,不敢再提削減預算。
畢竟自動減支只佔國內生產毛額0.5%。相當非國防支出縮減1.4%,整體支出削減2%。自動減支的最大問題是通案辦理,不允許個案裁量,不分青紅皂白亂減一通當然蠢。
沒關係,修法就行,這就是要有國會的原因。分出輕重緩急,這就是為何要編列預算。只是民主黨主導的參議院這4年來都沒提出修法,而一開始提議自動減支的白宮,這18個月來都分不出優先順序。
當共和黨主導的眾議院提出真正省錢的案子,削減社福支出時,歐巴馬總統就揚言要否決法案。也就是說,他寧願自動減支上路,現在又說自動減支有如世界末日。天啊!整個自動減支案會讓去年的財政赤字從1.33兆美元減至1.24兆美元,的確不多。但歐巴馬仍堅稱這樣的削減「難以忍受」,必須靠增稅「平衡」。這充分顯示歐巴馬根本不關心削減赤字,只想藉此話題重創共和黨,幫他完成勝選心願。
在「財政懸崖」問題上,歐巴馬分化了共和黨對減稅的看法,現在他打算再分化共和黨對政府支出的看法。讓這場減支越痛苦越好,然後等著看共和黨低聲下氣提出「平衡」作法,也就是增稅。
過去2年來,眾議院共和黨人阻擋歐巴馬的左翼自由派議題。分化共和黨人,讓歐巴馬實施他在第2次就職演說時,宣揚的擴張性社會福利國家作法。如果在自動減支過程沒發生糟糕的事情,歐巴馬就無法得逞,這樣一來他會變成放羊的孩子。他想讓自動減支造成的痛苦盡可能擴大、盡可能擾亂社會運作,心態十分可議。
世界末日萬歲。

〈美國與世界〉
作者為美國《華盛頓郵報》專欄作家

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