趙少康傳真:火車最安全也最危險(趙少康)

出版時間:2018/10/26

火車是最安全的交通工具,也是最環保最節省能源的大眾運輸工具,但火車也是最危險、一旦出事傷害最大的交通工具。
我和一般人一樣,一直以為搭乘火車最安全,一列火車在鋪好的鐵軌上行駛,也沒有紅綠燈,也不會互相超車,怎麼會有車禍?就算有人闖平交道,傷亡的也不是火車,還有什麼比火車安全?
直到我到美國留學,拿了機械研究所的研究助理獎學金,第一學期做的就是「火車翻車實驗」,我的指導教授在鐵路界很有名氣,拿的是美國交通部的計劃,他和麻省理工學院及法國鐵路單位都有密切的合作,我的研究部分是找出火車能夠行駛又不會翻車的最大速度,我才知道火車只要超速,是很容易翻車出軌的。
那時能源危機剛結束,大家發覺原來火車才是最節省能源的運輸方式,特別是貨車(freight car),希望它跑得又快又安全,達到最高經濟效益。我要測試「新輪子、新鐵軌」、「新輪子、舊鐵軌」、「舊輪子、新鐵軌」、「舊輪子、舊鐵軌」在不同情況下,火車能開的最大速度而不翻車出軌。

規則後是血的教訓

大家比較熟悉的是火車鐵軌是I形鐵製造的,但比較不知道的是,火車的車輪並不是平的,而是圓錐形的橫切面形狀,有一點斜,車輪在鐵軌上並不像汽車輪胎和地面是面的接觸,而是線或點的接觸,有時甚至跳空全不接觸,火車在轉彎時特別危險,因為火車不像汽車裝有「差速齒輪器」(Differential)便於轉彎,所以轉彎時的速度控制特別重要,超速就會出軌,釀成重大災害。
我不知道台鐵的駕駛員除了開火車技術,有沒有受過基礎的火車車輪、鐵軌的基本結構及運行原理訓練,如果他們真的確實了解超速多麼危險,尤其是轉彎的時候,他們怎麼敢讓幾百人的性命冒這麼大的險?
就像開汽車,大家把「殺人機器」亂開一通,知不知道為什麼左轉車要讓直行車、支線車要讓幹道車、又為什麼要從左邊而不可從右邊超車的道理?這些交通規則看似簡單,背後卻不知累積有多少血的教訓,如果駕駛人真的了解其中的道理,也許開車時會守規矩一點,不會愛怎麼開就怎麼開。
台鐵長久以來混身都是病,如果是一般公營事業就罷了,最多效率差一點,賠錢多一點,但台鐵是公共運輸機關,牽涉了多少人「行」的問題,不改繼續拖死狗,問題會層出不窮,要改內部堅決反對,把全民運輸當肉票,投鼠忌器,誰也不敢動,這麼拖下去,遲早會出大災難!

廣播電視主持人


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