國際蘋道:喝茶加不加糖 原來和階級有關(謝昀瑾)

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出版時間:2018/11/09

要聊起英國就不能不提到茶了。英國人喝茶和台灣人喝茶實在不相上下,據信在英國平均每年每人可以喝掉2公斤的茶葉。到工作室時,如果見到熱水壺已燒開,那必定已有英國同學到場,開會到一個進度時可能會提議「Let’s have a cuppa.」做為休息時間,在歐洲更流傳一則笑話是,如果要和英國人打仗,得先等他們喝杯茶才行。可見茶對於英國人來說是一種精神態度。

廣受中上階級喜愛

英國人喝茶要從17世紀說起了。這時期早在歐洲大陸就流傳著來自中國的葉片──茶,直到17世紀透過英國東印度公司將茶葉帶入英國。初期茶葉只進入皇室及貴族社會裡,1657年茶葉首次在倫敦的咖啡屋(coffeehouse)亮相,咖啡屋在當時是屬於中上層階級出入的社交場所,無論是發表學說、探討時事或藝文活動都在咖啡屋裡進行,來自中國的飲料──茶一推出後,廣受中上階級的喜愛,當時的口號「咖啡、巧克力與一種被稱作茶的飲料」遍及倫敦裡的大小咖啡屋。
從此茶葉不僅影響英國人的生活態度,也影響了茶葉從中國傳到印度,英國東印度公司見識到茶葉的影響力,而開闢中國、印度與英國的三地航線,就是為了方便進口茶葉到英國本島。再約莫過了一個世紀,喝茶文化遍及了英國的各個階級,也衍生出不同的飲茶習性。
一般英國人喝茶是加牛奶,加檸檬是美式作法。加牛奶的習慣可追溯到早期開始流行茶葉時,因是模擬中國人使用瓷具泡茶,若直接倒入熱茶可能導致瓷杯過熱破裂,因而使用牛奶來降溫。當時的上流社會因此也會比較自家的瓷器等級:如果茶具能接受牛奶後加,表示此家族夠有財富找到更高技術製作茶器。

勞工喜濃又甜口味

如何飲茶也可以看出階級制度的端倪。中上階級的喝茶習慣,是使用茶壺浸泡茶葉片,形成淡茶後再倒入單耳瓷杯裡,通常OP紅茶(Orange Pekoe)、伯爵茶、台灣烏龍(Formosa Oolong)是上流社會裡常見的茶品,茶色呈淡褐色液體,加入牛奶飲用,因為多會搭配甜品,因此大部分不大會加糖。而被稱為工人茶(builder’s tea╱worker tea)的飲茶方式,則是以茶包沖泡於馬克杯中形成濃茶後再加入5匙糖,牛奶則可融合濃茶的苦澀味,阿薩姆故成受歡迎的茶種──既濃又甜,是需要大量熱量進行勞動的勞工階級喜愛的口味。
而在階級制度逐漸模糊的今天,如何沖泡茶或者牛奶先加還後加,已不大有明顯界線。方便快速的茶包市面上隨處可見,再講究一些的,也能在茶葉專賣店找到偏好的茶葉。至於是否要加牛奶,英國人會告訴你:什麼都不加的紅茶(black tea),「只比白開水好喝一點而已。」

謝昀瑾╱英國特派員
作者為倫敦金斯頓大學MFA純藝術研究生,經營臉書《Yes.Jin在英國說。畫》

《蘋果》「國際蘋道」專欄,邀請旅居歐美、日本、南亞、中東與非洲等地區的19位特派員,書寫其所觀所思,讓讀者透過他們的雙眼,看盡國際大小事。

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