國際蘋道:英國脫歐後遺症:僑民搶居留法國(舒寗馨)

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出版時間:2019/03/15

歐洲的今天,無論是翻開各國重要報紙、還是打開Google新聞,頭條新聞是Brexit(英國脫歐)。英國人,自詡為「日不落」帝國的偉大民族,如今面臨的是國會議員間無止盡的口水戰。然,看似限於政客間的選票及意識形態之爭,卻會直接衝擊到某些群體的生活方式。
兩年多前舒舒搬到南法鄉村,碰巧住進了此區的「英國殖民地」,認識了一群英國朋友。距離脫歐預定日只剩14天(本月29日)、然英國國會又二次拒絕了首相梅伊的「脫歐協定」,面對無法預期的將來,友人們愁上眉梢。

南法像自家後花園

「最近從英國回來法國,光是海關和護照檢查就花了以往5倍以上的時間。現在還沒有正式脫歐已經如此,真不敢想像29日後會怎麼樣,日後往來英倫海峽將可能是一項痛苦的旅程!」鄰居蘿絲憂心忡忡地告訴我。
蘿絲和先生李察,定居南法超過10年。他們過著「候鳥」般的生活:1年12個月,除了炎夏的2個月和聖誕時節回英國跟家人團聚外,其餘時間在南法養花蒔草,安度「山居歲月」。
與蘿絲正好相反的「候鳥」夫婦是蘇和保羅。除了春秋兩季來南法享受海天一色田園青蕪,其餘時間住在倫敦。無論是蘿絲還是蘇,他們這樣的「英國候鳥」在南法並不稀奇。
法國南部和英國大城間的航空旅行,比往來首都巴黎還要便利。以東庇里牛斯山省的機場為例,一年四季每周只有3班法國國內航班,但卻有8個廉價航空班機直飛英國。只要提早購票,一張英法往返機票台幣千元有找,比在英國國內旅行還便宜。對於老英而言,南法不是國外、反而像自家後花園。這樣的「無國界」享受,全拜歐盟所賜。
在歐盟的「人員自由流通」(free movement of persons)原則下,28個會員國的公民可以自由往來會員國間、並在當地讀書工作生活(註:和國人熟悉的「申根簽證」不同)。身為歐盟一員意謂著英國人可以不須簽證、不用通過繁瑣的移民申請,就可在法國定居。然而,這些直到目前為止被英國人視為「理所當然」的權利,都將隨英國脫歐而去。
自從去年夏天起,南法的英僑社群開始了陣陣騷動。本來清閒的鄉下鎮公所,突然變得門庭若市,每天擠滿了想要辦理法國居留證的英國人。他們害怕英國脫歐後移民申請條件會變嚴,希望能趕在脫歐前拿到居留證或至少完成移民申請,以免夜長夢多。許多英僑們也在論壇上互通消息,分享居留申請經驗和撇步。
幾家歡樂幾家愁,有人因為未知而煩惱,也有人因為未雨綢繆,無事一身輕。
友人尼克在2016年脫歐公投後立刻決定入籍法國,歷經「過五關斬六將」的申請手續後,最近成為法國公民。「英國脫歐與否,對我的日常生活應該已經不會有太多影響,這2年多來的奔波和等待算是值得了。」尼爾笑笑說。
2016年6月,51%的英國選民為了「趕走」國內的歐盟移民投下贊成脫歐的一票;如今,歐盟境內的130萬英國僑民和英國境內被脫歐派「綁架」的其他人民,面臨著進退維谷的窘境。套句友人保羅的話:「如果今天任何一個歐盟國願意給英國人公民身分,我相信會有一群英國人搶著去申請,即使需要花上一筆費用!」。衷心希望「用腳投票」不會是許多英國民眾最後無奈的抉擇。

舒寗馨╱歐洲特派員
作者為自由寫作者,經營臉書《舒舒看世界》



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