姜至剛:農藥大增致罹癌?推論恐過度簡化

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出版時間:2018/06/01 18:24
近日有醫師指出過去30年台灣青壯年族群罹癌率增加近1倍,農藥使用量大增是一大主因。圖為衛福部食藥署。資料照片
近日有醫師指出過去30年台灣青壯年族群罹癌率增加近1倍,農藥使用量大增是一大主因。圖為衛福部食藥署。資料照片

姜至剛/台灣食品安全促進協會理事長、台大醫學院毒理所副教授

近日媒體大幅報導:有醫師指出過去30年台灣青壯年族群罹癌率增加近1倍,農藥使用量大增是一大主因。

筆者不但頻頻接到親朋好友來電垂詢,就連看診時也有病患問及此篇報導之真實性,可見這個論述已經發酵,並造成民眾一定程度的恐慌與不安。有鑑於此,筆者認為應對此議題提出說明,以正視聽。

依該醫師所述,全身幾乎所有癌症都和農藥有關,台灣農藥用量更是高的嚇人,根據2005年統計,台灣平均每公頃使用12.6公斤農藥,比世界平均用量3.12公斤高出近4倍;2010年資料顯示,台灣平均每人一年要喝下一罐可樂鋁罐的農藥量。筆者認為,此段論述至少存在三點謬誤:

第一、「使用量」並不等於「有害量」,雖然台灣的農藥使用比世界平均值高出近4倍,但是使用的品項及其毒性為何,無法在這樣的數據中客觀呈現。亦即,可能使用的量較多,但使用的農藥卻是毒性較低之品項。

第二、「施藥量」並不等於「攝取量」,農藥施用於蔬果後,會經過植物體代謝及環境中各項因子之分解,因此「施藥量」已不等於「殘留量」,更何況竟以農藥「施藥量」與人口總數推估人體「攝取量」,此種計算顯然過度簡化。

第三、癌症的成因所在多有,目前尚未提出定論。僅以個案之醫師個人飲食均衡、作息規律,卻還是罹患癌症,就認為是源於大量使用農藥,邏輯上似乎過度跳躍,顯得「欲加之罪」;有如以90歲的數十年老煙槍推論「抽煙不會導致肺癌」,在統計上不具意義。當然,如果該醫師是源於縝密研究所做成的結論,也許應該投稿國際期刊,相信這是台灣在癌症研究領域的重大發現!

筆者以為,台灣農業的高度發展是經過幾代人篳路藍縷、胼手胝足而來,其成果也是舉世有目共睹。要維持這樣的成果並不容易,需要農民及政府單位繼續戰戰兢兢、如履薄冰,但卻可能輕易被摧毀於一個簡化的推演,或一篇未經科學檢驗的報導,這是我們極不願意看到的情形!

台灣最不缺少的就是「食安謠言」,醫師至少是這個社會中的知識份子,作為社會中堅成員,理應肩負更大的社會責任,替一般民眾明斷是非;至少,也應該讓謠言止於智者,不讓錯誤的資訊繼續散佈。

進一步而言,醫師更是台灣少數還能獲得民眾信賴的專業人士之一,我們當然應該愛惜自身羽毛,不應以專業醫師的形象發表不甚中立客觀、未經科學評估的言論;這樣的結果就是可能引發社會動蕩不安,更降低社會大眾對醫師的信任。

最後,我們要呼籲:台灣在農業發展上的努力不容抹煞!台灣民眾對食品安全的信任度,有賴各界專業人士共同努力、互相尊重,在自己的專業上發揮功能、分工合作,才能逐漸強化。

身為醫師,尤其在風險溝通上,更應該對民眾說清楚、講明白,以科學評估的結論降低民眾的疑慮與不安。這才是專業人士在食品安全上應盡的社會責任,身為一個知識份子所應具備的人文關懷。

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