無國界記者致總統候選人的公開信(艾瑋昂(Cédric Alviani))

出版時間 2019/12/16
無國界記者致總統候選人的公開信(艾瑋昂(Cédric Alviani))

病毒會在人體抵抗力差時趁虛而入,不實資訊也是;如果一個地方新聞報導的標準和道德規範沒有得到適當的尊重,就會成為不實資訊的溫床,可惜這正是台灣的常態。大家心知肚明,台灣媒體長期受腥羶色和假新聞真廣告的污染,政治上也呈現非藍即綠的兩極化現象,在在都阻礙新聞業發揮原本應有的制衡力量,導致大眾對新聞業產生不信任。台灣不是沒有稱職的新聞工作者,但他們大多必須在過度高壓的環境下工作,長官下達違反新聞道德的命令時,他們也不能指望法律會提供有效保護。
儘管歷屆政府一直都意識到媒體界存在著結構性問題,但都因怕被指控為威權主義而未適時處理問題。儘管如此,新聞自由不應被錯誤解讀成叢林法則。新聞自由和其他類型的自由一樣,需要搭配適當的法規和民主控制才能充分生效,避免遭到濫用。新聞自由的目的不在於讓利益相關者任意散布符合自身利益的內容,而是透過提供公正資訊的方式,賦權予民。在缺乏適當保護措施的情況下,原本應該保護民主制度的台灣媒體,反而會變成對民主的威脅。

追求財務收益並非公共媒體的宗旨,它們原本肩負著提高台灣公共對話品質的責任,但台灣公共媒體從未得到足夠的財政資源,以達成這些目標。舉例來說,今年公視(PTS)的年度預算幾乎不到韓國公視KBS資源的2%,更不到英國BBC和日本NHK的0.4%!儘管中央社(CNA)和中央廣播電台(RTI)的努力,兩者也都因類似的預算問題未能在華語新聞市場建立足夠的國際能見度,在未能和中國共產黨的宣傳機構一較高下的情況下就直接放棄該市場。在民主社會裡,公共媒體預算不足問題所付出的隱性代價,遠大於帳面上所省下的財務。
大部分的人都同意,脆弱的媒體界對台灣的國家安全造成嚴重威脅,極可能會讓外國勢力,特別是中共當局影響選舉結果。然而目前為止,台灣政府的官方回應僅限於各種消極措施,無法解決問題根源。不論是忽略事實查核還是刻意散布有害內容的媒體,相關單位都有必要對其採取行動。但這些行動往往在傷害造成很久之後才發生,也不會讓那些覺得散布不實資訊利遠大於弊的人因此退縮。而且政府也不適合用「封鎖」或「更正」錯誤報導來解決假消息的問題,因為在民主國家,就算政府的立意再良善,民眾也無法接受政府給自己判定消息真偽的權利。
在公民社會中,真的假的和台灣事實查核中心等事實查核計畫值得讚揚,在遏止「假新聞」影響社群媒體這方面提供了非常有用的安全網,但它們仍無法取代媒體在發布新聞前於內部進行的事實查核工作。如果想保護台灣免於受到不實資訊這種病毒的侵害,最好的解決方法就是強化新聞業體質,讓它自然可以對各種攻擊免疫,並產出不帶偏見的可信內容。想強化新聞業就要有相對的措施,才能有效保障編採的獨立性,並對付媒體內部的利益衝突。
無國界記者(RSF)是一個非營利的國際非政府組織,旨在捍衛新聞業和資訊自由,我們在此呼籲各政黨和總統候選人採納5項措施:全面實行編採獨立、建立防制不實資訊的正當程序、強化公共媒體、在課綱和公共教育裡加強媒體素養。各位若能在選後立即執行這些措施,將大幅提升台灣媒體對不實資訊的抵抗力。如果記者擁有足夠時間和資源以堅守最高的道德標準,編輯部門也有能力向商業和政治上的施壓說不,民眾對新聞業的信任就能很快得到改善,受到操控的內容也會被當耳邊風。

由於事關國家安全,這項改革應超越黨派之爭,並讓媒體和公民社會代表一同參與。台灣已經沒有本錢繼續等待,我們必須盡速重建民眾對媒體的信任,並確實保護媒體機構,使其對不實資訊的攻擊免疫。著手改善媒體生態絕對不等於獨裁,唯有如此才能賦予公民更充分了解並參與公共事務的工具,進而強化台灣民主。

無國界記者組織(RSF)東亞辦事處執行長、台灣分會理事長


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