吃魚翅小心中毒(朱真一)

出版時間:2012/03/06

《蘋果日報》2月25日網路即時新聞及26日兩度報導「鯊魚含高濃度神經毒 吃魚翅恐有害人體」,趕緊傳給親友。馬上有人回信說,報導不可信,是環保人士的宣傳而已。特地找出版那文章的雜誌《海洋藥物》(Marine Drugs),該論文剛於2月21日從瑞士出版,是國際性的學術性雜誌。

魚鰭濃度比肝臟高

詳讀該文章後,我覺得看原文的探討,更令人擔心吃魚翅的危險。這研究由美國邁阿密大學醫學院神經科的馬許(D. Mash)講座教授主持,還有其他4位同大學教員及一位藥學研究員參與。雖然其中有跟生態及海洋保育有關科系的科學家,沒看出跟環保組織有明顯的關聯。研究由胡佛基金會支持,非專支持環保的基金會。
論文發現簡稱BMAA(β-N-methylamino-L-alanine;β-甲氨基-L-丙氨酸)的化合物在鯊魚魚鰭內含量很高。論文中最讓我吃驚的是,魚鰭的平均含量是鯊魚肉的17.7倍(1028 vs 58 ng/mg)。含量僅次於魚的腎臟(1450 ng),且是魚肝的兩倍。BMAA是種神經毒素,BMTT近年來的增加可能跟「阿滋海默(Alzheimer)症」及 「肌萎縮性側索硬化症(ALS,Lou Gehrig’s)」漸增加有關。魚鰭內的BMAA濃度跟這兩種疾病腦中的濃度相當。
BMAA的增加跟世界環境的改變有關,大多數的藍藻(cyanobacteria)會產生BMAA,藍藻本在河流、湖泊、海灣、海洋生存。最近因農業(如肥料)、畜牧業(如排泄物)、家庭或工業污水等供給太多營養,臨海的藍藻大量生長。藍藻是不少水產動物食物鏈的開端,再靠食物鏈累積。BMAA早就從世界各地的海中植物、魚類、甲殼類檢驗出來。藍藻1980年代開始在南佛羅里達(佛)州海岸大量繁殖,到現在仍未消減。南佛州海岸的魚及甲殼類,早就發現有高量的BMAA。

魚翅越上等恐越毒

鯊魚對各種食物,可說來者不拒,魚類、哺乳類、海中各種動植物、浮游菌藻及有高量BMAA的蝦、蟹等,不難想像鯊魚的BMAA會高。BMAA是種被改變的氨基酸,所以會摻入蛋白質內。當人吃下含BMAA的食物後,吸收的BMAA氨基酸,在神經細胞可能較會遺留而損害神經系統。
雖是採集自南佛州海域的7種鯊魚,但不是每個樣本都含有高濃度的BMAA。29個樣本中6個沒有,甚至在藍藻繁殖區捕到的鯊魚可能也沒有,作者認為那些鯊魚可能最近才從外地(無藍藻區)來南佛州。讀這文章後了解,海洋藍藻大量繁殖,來自陸上的污染水,若鯊魚成長區沒藍藻,食物鏈沒有BMAA,鯊魚魚鰭就不會有BMAA。魚翅含有高量BMAA還可能是世界最近幾十年才有的問題,世界生態及環保的問題之一環。
論文更進一步解釋為何魚鰭比魚肉多BMAA,作者認為鯊魚鰭由軟骨及纖維性的膠原(collagen)蛋白組成,BMAA可能使膠原蛋白變不正常而且含較多量BMAA於內。論文說較貴的「上等魚翅」,就是含有較多的膠原蛋白纖維,雖沒特別測試,有可能含較多的BMAA。
總之,這研究顯示吃魚翅因其中含高量BMAA神經毒素,可能影響人類健康,請大家小心。

作者為美國聖路易大學醫學院小兒科名譽教授

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