食品為何需要「添加物」(楊振昌)

出版時間:2013/10/22

國內近年來發生多起與食品添加物有關的食品安全議題,諸如塑化劑污染食品、可樂及醬油等食品含焦糖色素、食品添加過量防腐劑、順丁烯二酸修飾澱粉及胖達人未誠實標示使用香料等事件,因影響層面大,加以時有錯誤訊息傳遞,除經常導致社會大眾不必要的恐慌,對守法的食品業者也造成不少困擾。

穩定品質避免變色

很多消費者不了解為何食品不能是「純天然」,而經常含有「食品添加物」。依《食品衛生管理法》規定,食品添加物係指「用以著色、調味、防腐、漂白、乳化、增加香味、安定品質、促進發酵、增加稠度、增加營養、防止氧化或其他用途而添加或接觸於食品之物質。」所以雖然有些食品不須添加,但為了穩定品質、避免消費者因外觀變色、沉澱等自然現象而對品質產生疑慮,多半添加必要的「食品添加物」。
近年發生的重大違規事件,如塑化劑或順丁烯二酸事件,多數係黑心廠商惡意添加特定化學物所致,不宜與合法添加或食品加工過程中因正常化學反應產生的「衍生物質」混為一談。後者依據WHO或美國FDA的認定,並非違規蓄意添加,只要含量沒有超標便不致對人體健康造成危害。以修飾澱粉或人工香料為例,如係因加工過程產生的微量順丁烯二酸(如關廟麵)或合法添加的人工香料,基本上是安全無虞的。
此外部分媒體報導常將「化工原料」與「化學添加物」相提並論。但前者是指用於化學工業的原料,後者則是製造過程中經過化學反應製成,並經過國內外各食品安全機構充分的安全性評估後始獲准適量使用於食品中之合成物質,如將兩者混為一談,常導致消費者對於合法食品添加物的無謂恐慌。

合法添加不致有害

食品添加物雖並非所有食品皆必須添加,且有些物質在高劑量下也確有可能產生毒性,但如果係合法添加的物質,即使是人工合成的添加物,因攝食量多半不高,以現有科學證據而言,對絕大多數消費者應都不致造成健康危害。
當然業者也應落實自主管理並符合使用規範,做好必要的產品標示且持續與主管機關合作,協助消費者建立正確食品安全觀念,才不會一再引發消費者恐慌。

楊振昌
亞太醫用毒物學會前理事長暨台北榮總臨床毒物科主治醫師

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