棉籽油不是劣質油(周志輝)

出版時間:2013/11/05

最近爆發一連串的混油風波,整個社會瞬間瀰漫著對食品及食安的恐懼,首先無良廠商的食品造假和混摻不實必須嚴懲,治亂世用重典。但事情發展至今,從科學的理性面,不妨談談事件主角之一的棉籽油,經過精煉後是否還那麼可怕?

精煉後食用很安全

筆者在美國德州農工大學(Texas A&M University)求學時的論文,內容正好是研究棉籽油的精煉處理,對棉籽油算是有一番認識。棉籽油在美國已有超過百年的食用歷史,是美國主要的食用油之一,雖然我國民眾對棉籽油較為陌生,但它其實是世界各地相當普通的一種食用油。
在油脂工廠中,剛從棉籽中提取出來的粗原油,是帶有深褐色、黏稠及一股難聞氣味的油,根本無法直接食用,裡頭更含有棉籽酚和許多雜質。棉籽酚是一種有生殖毒性的天然毒物,用來保護植物本身免受侵襲,根據2008年歐洲食品安全局(EFSA)的資料,70公斤成年人每天口服約7mg的棉籽酚會抑制精子的生成。
棉籽油的原油中含有超過2%以上的雜質,包括了脂肪酸、磷脂質、棉籽酚、蛋白質、醣類、色素等物質。棉籽油要變成貨架上金黃透明的食用油前,必須經過精煉處理,去除油脂中的雜質和天然毒物,其實現今很多油脂的精煉技術也都是源自於棉籽油。
精煉是一項過程繁複和嚴謹的工藝,原油會先經過加水脫膠處理去除一些水溶性的雜質,然後加入鹼液中和游離脂肪酸,並清除黏稠的皂腳,再經過水洗、脫色、脫臭、冬化等多重處理,就能使棉籽油成為金黃、帶淡淡核果味的食用油,這個過程能有效清除使油脂氧化和品質劣變的雜質,棉籽酚也會在這些精煉處理中被清除,食用上是非常安全的。

過度串聯杯弓蛇影

早於1968年國際脂肪與油類法典委員會(Codex Committee on Fats and Oils)在羅馬舉行有關油脂標準的會議報告中,就曾提到經過精煉的棉籽油不會有棉籽酚問題的結論。這也是為何近期市面上的精煉棉籽油被檢驗後,都未含棉籽酚的原因。
由於棉籽算是成本低廉的農作物副產物,棉籽油的價格也因此相對便宜,但卻被誤以為是劣質油。事實上,棉籽油的脂肪酸主要是油酸、亞油酸及飽和脂肪酸,比例約為2:5:3,它富含不飽和脂肪酸,就好像大豆油、玉米油、芥花油和葵花油一般,而且有穩定性高、適合油炸等好處。
目前市面上摻雜棉籽油的產品,均沒有驗出棉籽酚(偵測極限為1ppm),即使以含有1ppm來試算,要達到7mg棉籽酚的致毒劑量,每天至少也要食用7公斤或更多的油。在目前國內民眾對食安問題頗為敏感的氛圍下,資訊失衡往往使得民眾對個別關鍵字的過度串聯,更容易杯弓蛇影。
就科學而言,大眾若能了解棉籽油只要經過精煉處理,就能有效去除棉籽酚,就像沒有子彈的手槍,其實是一種相當安全的食用油。也許有助減少社會上不必要的過度恐慌,能較冷靜的釐清毒油和標示不實之間的問題才是重點。

國立中興大學食品暨應用生物科技學系特聘教授

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