焦點評論:從食安風暴看頂新併中嘉(林麗雲)

出版時間:2014/09/11

入秋以來,台灣再陷食安風暴,論者痛批昏官奸商誤國,政府不應怠忽職守,而應為食安把關,業者不應只發黑心財。值得注意的是,此時身陷風暴的頂新集團正在向政府申請併購全國最大的有線電視系統(中嘉寬頻股份有限公司)。因為食安與媒體均關乎人民的安康與福祉,本文主張,政府除應為食安把關外,也應守護傳播環境。主管機關國家通訊委員會(NCC)更應站在「促進通訊傳播健全發展」以及「維護消費者權益」立場,嚴格審查本案並責成業者負起社會責任。

首先,本案恐涉及適格性問題。頂新集團早期以製油起家,到中國發展時擴張到食品業,回台後買下知名的味全集團,最近又積極在傳播產業布局。但問題是,該集團卻連本業(油品與食品)都無法顧好,去年11月捲入大統混油事件,無法自拔,無力把關。如今更身陷餿水油事件中,旗下味全公司5個月內使用了15噸以上的餿水油,12項肉鬆肉醬產品均有食安疑慮。食藥署署長甚至怒斥頂新是「罪無可恕、罪大惡極」。在這種情況下,政府是否還能放行?讓這個官員口中「罪無可恕」以及受到抵制的集團進軍傳播產業?

新聞台恐自我審查

本案也涉及公平上下架的問題。到目前為止,有線電視新聞台還有報導頂新集團的食安問題。但是有線電視系統業者可控制頻道的上下架以及位置。一旦頂新集團掌控了全台最大的有線電視系統,各家新聞台可能為了上架或位置而自我審查,不敢報導該集團負面的新聞,結果將嚴重影響民眾知的權利。因此主管機關除要求系統業者不得控制頻道內容,更應建立公平的上下架機制(如成立「審查委員會」等),以公平、公開與透明的方式審議有線電視頻道的上下架等。
長期而言,NCC應修法要求系統業者盡社會責任。在食安問題上民眾關心的是食品的品質。而傳播內容是人民的精神糧食,內容的品質至為重要。但是台灣的內容產業卻如江河日下,主因在缺乏政策引導下,台灣的財團多收購有線電視系統,不會投資內容。因為內容產品的回收緩慢,但具有不確定性,系統業者卻可直接向觀眾收費,又可向頻道業者議價,坐享暴利。在轉手之際又可再炒作價格,再賺一筆;在一次次轉手與一再炒作之後,有線電視系統的價格已是天價。
如頂新併購中嘉的金額已達台幣720億。而且因為收購的成本已如此高,為了獲利,系統業者投入節目生產的資源將更有限。台灣內容產業將更艱辛,品質無法提升,最終受害的仍是閱聽大眾。因此在本併購案中以及未來修法上主管機關應要求系統業者盡社會責任(包括提升整體的傳播環境),或從系統業營收中抽取一定比例的特種稅,作為獎勵優質節目製作之用。

應該保障公民權益

從食安問題到媒體併購案,政府應站在保障人民權益的立場,確保人民有安全無虞的環境,包括有形的食品以及無形的精神食糧。在媒體管制上,NCC應基於職責,保障公民的視聽權益,要求業者負起社會責任,提升內容品質以及確保言論多元。

台大新聞所教授、媒體改造學社常務理事

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