【蘋中人】氣球教父 何坤龍

出版時間:2018/12/03

作者、攝影╱陳卓邦

人稱「氣球教父」的何坤龍率領台灣代表隊,在美國舉行的2018年世界氣球大賽中,一口氣奪下大型與中型組2項冠軍。想當初,只是把氣球布置當成兼職在做的他,靠著無師自通,不但越玩越有熱情,更將台灣的氣球藝術,帶往夢想的世界舞台。

現年51歲的何坤龍年輕時曾是保險業務員,業績不錯的他收入平穩,一直到37歲時得知母親罹患直腸癌,孝順的他為了可以在家照顧母親,毅然決然把保險的工作辭掉,但由於當時家計只靠老婆一人在支撐,他還是會擔心家中的經濟狀況會不穩定,於是他希望能找一份時間較自由的兼職來做。
有天,在一場親戚的婚禮上,何坤龍看到工作人員在布置會場,一問之下得知,布置一次可以賺2萬元,他說:「哇!我想說,這個職業或許可以拿來做兼差用,還可以很彈性地照顧母親。」

何坤龍為照顧母親而辭去工作。圖為他小時候與母親合照。翻攝畫面
何坤龍為照顧母親而辭去工作。圖為他小時候與母親合照。翻攝畫面

剛開始在做場地布置時,何坤龍原本是想用剪紙來做布置,但由於剪紙太過於平面,也不夠出色,有一次他去參加婚宴,看到人家在布置氣球,他突然想到氣球球體這麼小,膨脹起來卻可以這麼大,可以用氣球讓整體布置更有立體感,於是他趕緊去買了幾包氣球來測試,「我想說會場這麼大,用會膨脹的東西去把它撐場面,氣球是最好的表現方式。」
但對氣球完全沒概念的他,一開始吃了不少苦頭,何坤龍說:「我們以小時候的觀念想說氣球可能是用嘴巴吹而已,也不知道用什麼打氣筒。」

製作中國風造型的氣球是何坤龍的特色。
製作中國風造型的氣球是何坤龍的特色。

他和妻子回憶起第一次用氣球布置會場,竟然是買了5、6包氣球,靠2個人的嘴巴吹完5、6百顆氣球。

「整個會場都是靠我們2個嘴巴這樣子吹吹吹吹,我想說,喔,天啊,這個氣球真不是人做的!吹到嘴酸啊,吹到有點翻臉,想說誰有那傻勁在那邊吹氣球!」
後來他知道要用打氣筒了,也開始嘗試製作造型氣球,但最困難的地方,是要把原本平面的影像轉化成立體的造型,這對於從來沒學過折氣球的他來說,是一項艱鉅任務。他原本想找老師教,但那時想說找老師也不知道誰教比較好,擔心錢花得不值得,於是就自己摸索,上網看參考國外的教學影片,學習如何畫設計圖與不同形狀氣球的使用方式。


「常常做起來不是那麼像,就不斷地重複在做,那時候還要照顧小孩和照顧媽媽,心也累勞力上也累,常常做到半夜3、4點,當一個造型快要完成的時候,你睡也睡不著,你會想說這個東西都快完成了,我哪有時間睡覺。」
當時,何坤龍甚至想過乾脆放棄做氣球布置,去找其他工作,直到有一次,他在一場婚禮的活動中,製作了一個大型的Kitty貓氣球,獲得很大的迴響,於是他心中的自信突然湧了上來,讓他決定繼續去嘗試看看其他不一樣的造型氣球。
「當然啊,每個人都喜歡人家讚美嘛,那我也不例外啊,只要是客戶讚美我,我會覺得是我建立信心的最大來源,也是莫名的一個成就感!」
於是,何坤龍燃起了創作造型氣球的熱血,作品也逐漸受到民眾和廠商的喜愛,無論是變形金剛、航海王、迪士尼卡通人物,他都能做得栩栩如生、惟妙惟肖,他說:「我覺得我的氣球,好像灌注生命給這個造型裡,然後它會覺得它是活靈活現的!」
他說,每次設計好作品之後,會先請女兒、老婆或弟弟來看,先看他們的反應,請他們給些意見,覺得氣球做得像不像原本設計的東西,然後才有勇氣去跟客戶推薦作品。
「氣球就好像小三一樣,老婆說,氣球的地位好像比老婆還重要,成天都跟氣球為伍。但那時候我就感覺氣球就跟大麻一樣,只要你接觸了都沒有辦法跟他分開,成天在一起!」

何坤龍製作的變形金剛等大型氣球受到熱烈討論。何坤龍提供
何坤龍製作的變形金剛等大型氣球受到熱烈討論。何坤龍提供

他說,在替客戶做氣球的時候雖然身體很疲憊,但是心情是樂在其中,過去也幫學校或幼稚園做慶生會布置,「從小baby出生到老爺爺做壽,我就覺得這個彈性很大,氣球已經存在100多年,之所以存在那麼久,表示有它的意義存在,因為氣球可以帶來歡樂!」
為了讓自己的氣球造型更具特色,何坤龍創作出一系列的中國風造型,像是中國式的新郎新娘、京劇人偶穆桂英和西楚霸王等等,每當完成一件作品,他便會上傳作品照片到個人臉書,得到許多國外氣球玩家的關注和迴響。 結果何坤龍還開始開課,有些外國人慕名而來,專程飛到台灣來上課學做氣球。
何坤龍的學生來自於亞洲各地,有香港、中國、馬來西亞、新加坡、台灣還有泰國,何坤龍說:「每個人的程度都參差不齊,他們都買機票來到我家做整合的訓練,今年因為他們都未曾去過美國比賽,所以我想說趁著這個機會,帶他們去看一看外面的世界。」


何坤龍報名了今年世界氣球大賽的中型與大型2個項目,中型的造型是「鬼武士」,大型是「虎將軍」。剛開始做比賽訓練時,由於他們製作的「虎將軍」高達5公尺,而一般房子樓高才3公尺,找不到地方能做練習,於是何坤龍跑去跟家裡附近的宮廟借了廟埕來做練習。
他笑說,那三天三夜只能說不眠不休,「因為我們做這個有骨架嘛,萬一不小心掉到地上都會鏗鏗鏘鏘,那鄰居會講說,三更半夜怎麼會有一票人在廟前面做什麼事情,所以早上要風吹日曬,晚上真的要熬夜,有幾位香港來的學生都被曬得跟泰國人一樣,但大家這麼拚命,就是為了製作出一個會讓人眼睛為之一亮的造型。」
在製作「虎將軍」時最困難的地方,就是它的虎頭重量大約20到30公斤,因此要讓整隻「虎將軍」像人一樣地直立起來,必須要用一根根的鋁條,製作成可以平衡重量的骨架,並且呈現出老虎的姿態,才能把虎頭裝上去,而「虎將軍」身上的虎毛,則是何坤龍和學生親手把球皮一根一根插在細網上套上去的,製作過程十分複雜。
這次在美國舉行的世界氣球大賽中,何坤龍以「鬼武士」和「虎將軍」分別拿下中型與大型組的冠軍,來自50幾個國家的參賽者看到「鬼武士」和「虎將軍」時,都感到十分驚嘆,回憶起宣布得獎的那一刻,他說:「宣布得到第1名時,心情真的是非常非常激動,大家一直喊著Taiwan No.1!Taiwan No.1!」
他說,當時大家叫他不要哭,但他就忍不住,「我會覺得大家同心協力為了一個作品,不分你我的很用心在訓練自己,讓很漂亮的造型呈現在美國,得獎之後讓全世界的人都知道,其實這個造型是來自我們亞洲以及台灣。」
而對何坤龍來說,得獎當下的眼淚背後還有一個原因,就是遺憾過世的母親無法在現場和他分享當下的榮耀,何坤龍哽咽說道:「從小就跟著母親在身邊,包括她生病的時候在醫院,因為說照顧媽媽嘛,後來才會去接觸這個氣球,那媽媽現在不在了也沒辦法看到我現在的成績。」
現在何坤龍除了持續有開課教別人做氣球外,還會幫許多學校活動、慶生會、頒獎典禮等等的活動做氣球布置,閒暇之餘他也會繼續進行造型氣球的創作。

5公尺高的「虎將軍」,就連臉上的鬍鬚也是氣球組成。翻攝世界氣球大賽網站
5公尺高的「虎將軍」,就連臉上的鬍鬚也是氣球組成。翻攝世界氣球大賽網站

因為氣球對他來說已經不單單只是帶給人們歡笑的東西,而是可以當作一個藝術品來呈現。

「當一個藝術家確實是很不容易,因為它所要下注的成本很高,他可能就是自己做一做自己欣賞然後拍個照上傳在臉書,可是下一秒這個氣球我就把它戳破了,什麼都沒有,但我還是會朝這個方向堅持下去。」
未來,何坤龍希望可到世界各地去展出自己的作品,並出一本屬於自己的造型氣球作品集,他堅定地說:「如果我人生再重來一次的話,我可能還是會死守著我的氣球,我應該跟著氣球一輩子,或是氣球來跟著我一輩子,我不會離開氣球界,因為讓世界的人都看到我的作品,是我最大的願望!」

何坤龍 51歲

現職:氣球藝術家
學歷:高雄市大榮高工
經歷:曾任職於保險業
家庭:已婚

獲獎紀錄

.2009 台灣國際大賽中型藝術創作第1名、雙人藝術創作第3名
.2010 馬來西亞國際氣球大賽個人組第1名、雙人組第1名
.2012 台灣國際大賽中型藝術創作第2名
.2013 台灣國際大賽中型藝術創作第2名、氣球服裝第2名
.2016 美國WBC世界氣球大賽特頒中型白金獎、中型第1名、外送雕塑第1名、球柱第2名
.2018 美國WBC世界氣球大賽中型第1名、大型第1名、氣球柱第2名、外送空飄第2名

作者、攝影╱陳卓邦

《蘋果》攝影記者




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