劉憶如專欄:台灣能恢復聖誕節放假嗎?(劉憶如)

出版時間:2018/12/25

今天是聖誕節,對基督徒當然具有最特殊的意義;其他不論是否基督徒,歐美國家普遍也都在聖誕節放假一天或連假數天。另外就像我們重視農曆過年一樣,歐美國家因為重視聖誕節,幾乎所有自幼稚園至大學的各級學校,都選在這段期間放寒假;讓所有家庭都能放鬆心情、好好地過個聖誕節。

台灣自1963年至2000年的38年間,每年12月25日都放假一天;因為12月25日除了是聖誕節之外,剛好也是中華民國行憲紀念日的「國定假日」。但自從2001年公務人員實施周休二日之後,原本訂為「國定假日」的行憲紀念日,便改為只紀念而不放假的「國定紀念日」。所以2001年至今,即使各大飯店在聖誕夜和聖誕節當天推出的「聖誕大餐」,是「假日價格」;但聖誕節在台灣,卻已成為一個需要上班上學的平日。
對這個世界上的許多人而言,童年的聖誕節是一生中永不退色的期待與記憶。聖誕老公公對這些小小孩來說,既是不可思議的神奇,又是生活生命中的真實。不管一整年日子過得好不好,每年接近尾聲時,總存在著這麼特殊的一天;那個最慈祥善良可親的聖誕老公公,會以某種方式,進入小孩的家,留下一份最貼心的聖誕禮物。小孩子聖誕日醒來,一方面驚奇於「聖誕老公公真的又來過了」,一方面也雀躍「他怎麼知道我就是要這個禮物!」

聖誕節的溫馨畫面

聖誕老公公之外,聖誕樹下的禮物,也帶來親情、友情的溫暖。有人不解,為什麼傳統上,歐美家庭過聖誕,樹下永遠滿滿堆著包裝精美、形形色色的禮物?西方人的「重消費」,在聖誕季節就最看得見。自11月第四個星期四感恩節的次日、有名的「黑色星期五」起,各大百貨公司就拉開全年最大折扣、「聖誕節大採購」的序幕。
在那1個多月當中,家人朋友彼此悄悄細心觀察,看看自己關心的人缺了些什麼必需品;或是他們有些什麼喜歡的「非必需品」,利用1年中價格最划算的時機,陸續買起來,就成了聖誕樹下五彩繽紛的禮品。對個人來說,「聖誕禮物」彰顯了「金錢」之外,「心意」的價值;對整體社會而言,更是促進消費的一個強而有力的管道。
電影中,常看到聖誕節當天早上,一家人圍坐聖誕樹下拆禮物的溫馨畫面。聖誕樹下的每一包禮物,帶來的都是一份關懷;是在即將過完一整年時,對小孩的肯定,也是對家人朋友的感謝。對許多人而言,聖誕節過後,樹上不再有閃亮的燈,樹下也不再有禮物,但溫馨的記憶卻是常駐。

前天,我們舉辦了一個「兒童英語聖誕派對」;大人小孩約70人參加。當天除了安排小朋友與聖誕老公公合照外,現場也提供一些童書和玩具讓小朋友自行翻玩,當然也還有大哥哥大姊姊講聖誕故事及帶唱聖誕歌謠。小朋友吃喝玩樂之餘,因為還有可帶回家,裝著各色糖果的聖誕襪、聖誕樹下的小禮物,和表演後可挑選的可愛聖誕小飾品;都覺得非常開心。我們準備的小禮物,金錢價值不高,但是費了心思挑選及包裝;這些用心與誠意;跟過農曆年時發給小朋友一個放了現金的小紅包;究竟還是不太一樣的。

聖誕放假接軌國際

台灣的英語教育愈來愈受重視,許多小朋友英語聖誕歌曲也都能夠哼哼唱唱;但是當我們在聖誕節當天,大人趕著上班、小孩趕著上學之際,在台灣要能享受聖誕節的氣氛,真是非常不容易。
歐美國家之外,其實亞洲多數國家聖誕節也都放假,包括香港、新加坡、南韓、菲律賓、馬來西亞、印尼、印度等。聖誕節放假除了與國際接軌外,也能帶動互贈禮品的聖誕節慶風尚、進而帶動民間消費;是惠而不費的一種政策。我們的政府,能恢復行憲紀念日為國定假日,讓台灣在聖誕節,也可以有一天假期嗎?

香港北威國際集團董事總經理、台灣大學財務金融系兼任教授


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