國際蘋道:肯亞政府在打地下經濟的算盤(何佩佳)

出版時間:2018/12/25

媒體及慈善組織不斷地向世界重複地說一個印象:「非洲很窮,需要外界幫助。」確實,部分非洲人活得很辛苦,財務困難讓世世代代難以脫離貧窮輪迴,他們非常需要協助;另一方面,人們很少談論甚或是有機會認識與「極度貧窮」共存的事實——富裕。奢華富裕的世界裡有一小群人,掌握了當地社會裡政治、經濟資源。
為了保證自己及未出世的子子孫孫都能吃香喝辣,有些人甚至利用各種直接或間接的方式非法累積不當財富,然後以離岸方式避稅,或是隱藏賄賂和非法交易。
向富人徵稅對非洲國家的政府而言,是項極具挑戰性的任務。

這小群人不只富得流油,還握有相當的政治影響力,甚至自己就是政治菁英圈的一份子。當建立規則的人先打破規則或不守規則,被要求遵守規則的人們怎麼可能願意遵守。
向富人徵稅填補巨額稅收缺口的難度太高,面臨債務危機的肯亞政府,將目光轉向活躍又繁榮的地下經濟。

新稅收入用在健保

地下經濟指的是沒有登記、不用納稅、不受政府控管的經濟活動。地下經濟常被人貼上負面標籤,甚至過度污名化。但是人們忽略了一項事實,非洲國家中許多城市之所以能夠正常運作,是因為地下經濟潤滑了生活中的種種不方便,以及維繫著無法進入合法經濟體系的人們的生計。關於地下經濟的課稅爭議,政府抱怨它們不繳稅;對於藉著地下經濟進行商業行為的人們而言,掏錢繳稅的前提是政府必須保證會妥善運用稅收。
肯亞財政部(KRA)擬針對行動支付M-Pesa提高2%消費稅,消費者的口袋得再挖深點了,因為每筆交易還得加上12%的交易稅。雖然是針對服務供應商Safaricom徵稅,但額外費用肯定會轉嫁到使用者身上。肯亞財政部表示新稅增加的收入將用在全民醫療保健預算;Safaricom認為這將產生負面影響。

電信商Safaricom 自2007年推出行動支付M-Pesa,起初服務項目僅有小額付款,目標客群是需要金融服務但銀行拒絕服務的人們。官方支持與巨大需求兩相結合,便利又簡單使用的M-Pesa 迅速成為多數人的支付選擇,拿下市佔率第一名,如今服務項目還多了國際轉帳、貸款、醫療保健等等。此外,M-Pesa還讓做小生意的人們有了更大的財務彈性,間接協助了一些人解決貧窮問題,創造了活生生的「肯亞:超級成功的行動支付」神話。
提高行動支付交易稅或多或少會影響「沒有登記、不用納稅、不受政府控管」的經濟活動,再加上肯亞稅務局(KRA)根據2018年財政法案,宣布從明年1月1日起,全國各地的小型貿易商必須登錄稅務局最新推出的iTax平台,並且在更新營業執照或營業許可證之前需先繳15%的稅。日漸嚴苛的商業環境讓小商販越來越難做生意,連帶消費者會覺得錢越來越薄,日子難過。

率先處理債務危機

肯亞目前的公共債務約為4.884萬億肯尼亞先令(490億美元),佔該國國內生產總值的56.4%。國家收入中很大部分必須先用來償還債務,而不是社福。面對民怨四起,肯亞政府得率先處理跟隨公共債務膨脹而來的債務危機,以避免最糟糕的情況發生——國家資產管理權被迫交給外國債權人。

非洲特派員╱何佩佳
作者為《wowAfrica阿非卡》主編

《蘋果》「國際蘋道」專欄,邀請旅居歐美、日本、南亞、中東與非洲等地區的19位特派員,書寫其所觀所思,讓讀者透過他們的雙眼,看盡國際大小事。



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