興大發現新木鼻白蟻 首由台灣人命名

出版時間:2019/03/02

【田兆緯╱台中報導】國立中興大學昆蟲系副教授李後鋒與博士生梁維仁,2014年在台東縣鸞山發現一個新的白蟻物種,將其命名為「穿山甲木鼻白蟻」,研究成果近期發表於《美國昆蟲學會會刊》及《無脊椎動物系統學刊》,是史上第一個由台灣人發表命名的白蟻,成為另類台灣之光。

穿山甲木鼻白蟻的兵蟻與工蟻有黑色大顎。興大提供
穿山甲木鼻白蟻的兵蟻與工蟻有黑色大顎。興大提供

梁維仁表示,當時以為只是體形較大的家白蟻,但鑑定發現其足部的「節數」特徵與其他白蟻不同,比對文獻後才確認是稀有的木鼻白蟻科,而為感念當地布農族協助穿山甲保育計劃,因此以穿山甲的布農族語發音halum ,命名此物種為Stylotermes halumicus,中文名稱為穿山甲木鼻白蟻。

李後鋒說,台灣約有20種白蟻,主要棲息於活木的枯枝條、枯死木或是土壤裡,但穿山甲木鼻白蟻是在活樹的主幹中被發現,顛覆學界對於白蟻棲地的認知。
李後鋒說,木鼻白蟻在演化上介於木白蟻科與鼻白蟻科之間,木白蟻多棲息於活樹上枯死的小枝幹,而鼻白蟻的巢體多在地下,每巢多達數十萬隻,危害最為嚴重,造成台灣每年上億經濟損失的台灣家白蟻就屬於鼻白蟻,透過這次發現,有助於未來白蟻的防治、分類,也讓台灣的白蟻研究扮演更重要的角色。

興大昆蟲系李後鋒副教授(右)與博士生梁維仁發表白蟻新物種。興大提供
興大昆蟲系李後鋒副教授(右)與博士生梁維仁發表白蟻新物種。興大提供

穿山甲木鼻白蟻小檔案

學名:Stylotermes halumicus
分類:木鼻白蟻科
分布:亞洲地區,包含台灣、中國、印度等地零星分布
特色:足部節數與其他白蟻不同
大小:約1公分
習性:棲息於健康的活樹主幹中,有別於一般白蟻棲息於死木中
特殊性:屬於昆蟲中的活化石,相當稀有,在台灣首次發現,並由台灣團隊來命名
資料來源:中興大學昆蟲系副教授李後鋒





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