頻譜拍賣外應有的5G策略(賀陳旦)

出版時間:2019/03/17

華為的孟晚舟在3月1日確定進入引渡美國的程序。該公司網路設施佔全球1/3市佔率,各國朝5G布局時,會怎麼看待?除了華為之外,還有那些是5G到臨前我們該掌握的重大政策方向?
韓國去年冬奧和日本明年奧運的5G演出,以及去年英美次第釋出頻譜,都引動國人焦慮,都會有人呼籲趕快推動5G,也都會聽到電信業者和主管機關說商用時機不明,業界財務元氣未復,不宜貿然釋出新頻譜推5G。這樣反覆的爭議要怎麼解套呢?

加速開放商用頻段

從WIMAX的教訓,我們知道台灣不可能從規格上在國際佔先;也明白要是蘋果都還沒推5G手機,電信業是沒有消費市場可期的。然而,國家進入5G的意義只在搶進量產3C設備的規格嗎?沒有消費市場所需的頻譜,政府就沒別的政策要擘劃?台灣電信業盼望消費市場來回收標金加上建設支出,別的國家怎麼做?
先了解技術面。5G比較4G,速度快10-100倍、連網能力達千倍、運算延時又短,搭配近年相機與感測技術進步,在視覺享受及自動控制兩方面可以勾勒出許多美妙的體驗。如此鉅量的訊息傳送,當然需要更密集更精準的基地台(大約是4G的4-10倍)。另一方面,區塊鏈理念下,許多技術系統建置和營運付費都會去中心化或者改為(客製性)軟體設計,從而大量降低建設成本。
於是,我們看到北歐和印度政府都強制性的要求基地台共站甚至於共租專營的基地台。日本去年4月核准樂天為第四家電信公司,當然是因為該公司高度數位和AI管理下,18個月即將推出5G網路,經費還只有傳統網路的1/4!

其次看行政面,優異的技術只給買得起的客戶嗎?從國家角度當然要把技術的邊際貢獻放到最大。原來難以有效掌控的極端環境,例如火場、風災地區等,機器人或有基地台功能的無人機就是最熱血、最被肯定的應用。另外,對偏鄉和離島,普遍購買力或許不足,透過小範圍但目的明確的網路,仍然可以有5G的價值。例如日本德島縣的工藝創生。
於是,我們也看到其他國家頻譜釋出時,不完全以最大商用頻寬為目標,而採用不同於以往的釋譜策略。美加德從4G時代就把偏鄉服務或救難應用和商用頻段區分拍賣。日本3月底推出的5G頻譜並不採取拍賣作法,改以「比較審查法」。內容涵括許多業者的公共服務責任以及跨業創新等。
正因為5G運算快、組合應用彈性大,不一定要有全面標準或「殺手級」商品才能讓公眾受惠。政府可以在頻段空間先鬆綁,再輔導數位創新業者。前者所需執照頻段(licensed band)以外的頻譜,不宜只劃設研究性實驗頻段,必須加速準商用的特許(proof of business)。後者要責成既有一類電信業者輔導數位版的二類電信服務(MVNO),必要時將輔導成果與價格(像日本作法)公諸社會,或者列為評選頻譜的項目。

產業不必盲目躁進

於是,付出大標金以前就暫時可發展的田地,以及靈活、專業和在地的人手也到位了!
電信業對於5G的兩大遲疑,第一、財務面有待政策協助:頻譜釋出方法改變可以降低龐大標金;智慧或共租基地台的法規將減少各業者重複投資。第二、業務面則需要自我奮發:不宜再坐等規格化後的大眾市場,必得要以配合角色與企業客戶作延伸加值服務,更趨長尾的商業布局;要全面扶植虛擬網路業者(MVNO),開拓特定利基的市場,推廣社會創新。
5G的國際較勁中,日本並沒有最早釋出頻譜,可是並不影響他們宣示明年奧運賽全面5G的豪壯承諾。甚而安倍政府近年來輔導MVNO茁壯,還造就了第四家樂天電信公司,將推出全球電信業眾所矚目的新時代建置和營運模式。政府政策思考得宜,產業不必盲目躁進,社會也不要以快速擴充市場(吃到飽衝用戶)為能事。相信5G,相信未來,但是,此刻行動!

交通部前部長

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