連線窺探黑洞 望遠鏡「跟地球一樣大」

出版時間:2019/04/11

用來拍攝人類史上第一枚黑洞影像的「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,EHT)」,是由橫跨全球多處電波觀測站組成的超大網路,理論上等於是一個跟地球一樣大的望遠鏡。這個超大望遠鏡的解析能力,可以清晰辨別出約1.3萬公里外一枚棒球上面的縫線,但要觀測到距離地球百萬光年的黑洞仍是艱鉅的挑戰。
事件視界望遠鏡是由一系列電波觀測站組成,在2006年首次啟用。在2017年4月拍攝黑洞時,是由位於智利、西班牙、美國夏威夷、美國亞利桑那州、墨西哥與南極洲的8處觀測站聯合啟動拍攝。目前已有格陵蘭的1處觀測站加入觀測陣容,未來還將有位於美國亞利桑那州與法國的另2處電波觀測站加入。
這些觀測站的觀測結果,儲存在硬碟中,由各觀測站空運送交分析。當時,南極的觀測站適逢冬季停止航行期間,多等了6個月才能送交。這些資料統整送交美國麻省理工學院與德國的馬克斯普朗克研究院,進行同步分析。

觀測資料200萬GB

在2017年4月5日到14日的觀測期中,每座觀測站觀測4到5夜,就各產生約2PB(200萬GB)的巨量資料。若以市面電腦常見的256GB硬碟來講,每個觀測站資料要約8000枚硬碟才能存完。以MP3音樂檔來說,2PB的MP3可以連續播放逾4000年。
美國安默斯特學院(Amherst College)天文學教授納拉亞南(Gopal Narayanan)曾形容,事件視界望遠鏡要觀測距離地球2.6萬光年的「人馬座A*」黑洞,等於要從地球看到38.4萬公里外月球上的一枚葡萄柚。而另一觀測黑洞是位於M87星系,距離地球更是遠達5500萬光年。
納拉亞南說:「事件視界望遠鏡是我們學習極端物理領域的最佳實驗室。這些觀測到的結果可以幫我們爬梳關於黑洞的理論,而這裡可是有非常多的瘋狂理論。」
國際中心

位於夏威夷另一處的詹姆士克拉克麥克斯威爾望遠鏡。翻攝EHT官網
位於夏威夷另一處的詹姆士克拉克麥克斯威爾望遠鏡。翻攝EHT官網

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