程建人專欄:外交拾穗——美京華府的龍舟比賽(程建人)

出版時間:2019/05/15

自2002年起,每年5月端午節前後,美國首都華府的波多馬克河上,從喬治城Key bridge到水門大廈,沿河彩色旌旗飄揚、萬頭攢動。寬廣的河面上,繪有中國傳統龍頭龍身的龍舟群,奮力爭先的景象,延續迄今,已有18個年頭。許多美國人看到這樣的畫面,既驚喜、又好奇,華府媒體多次介紹報導,成了華府初夏的一景。
2000年,我奉派出任駐美代表,由於國內首次政黨輪替,再加美國舉行大選,台美關係極受各方關注,雖然我已曾兩度派駐華府,熟門熟路,友人亦多,又得代表處同仁襄助,全心投入工作,但仍嫌時間不夠用。所幸內子何友蘭女士,除全力配合之外,還主動協助,舉辦多樣活動,擴大及加深對外關係。端午龍舟競賽,就是其中一大要項。

讓更多人認識台灣

到過華府的人都知道,每年春天4月間,華府傑佛遜總統紀念堂前的湖畔,日本政府在1910年代捐贈華府3000多株櫻花樹,盛開怒放,吸引無數遊客觀賞,這不但為華府添加不少美景,對美日關係也不無助益。然而對華人而言,除了日漸縮小的中國城之外,幾乎沒有什麼引人注目的標記。友蘭與我商量後想到,每年5月端午,在台灣、在中國大陸、南韓、日本、新加坡,以至英國、德國、南非等地都有龍舟競賽,即使在美國,波特蘭、波士頓、科洛拉多、堪薩斯、紐約、舊金山等不少城市,也已有了龍舟賽,華府波多馬克河,河面寬廣,四周景致優美,正提供了一個極佳的平台。龍舟賽,代表了我們的歷史、文化、既動人、又美麗,既能配合美國人喜愛戶外活動的精神,又能讓更多的人接觸到中華文化,認識台灣。友蘭與婦聯會熱心的朋友們開始籌辦。
但是要從零開始,談何容易,不少人並不看好。友蘭與館內同仁及僑界熱心人士多次研商後,決定分4方面進行,(1)確定龍舟競賽可以在波多馬克河上舉行;(2)自台灣建造8艘龍舟運送到華府;(3)籌劃比賽相關事宜;(4)其他配合活動。為獲取河上舉行許可,友蘭率同華府婦聯會同仁及僑界友人,前往美京市政府申辦,出席市府緊急處理局的聽證會說明一切,另向轄區警察局申請河道使用時段,雖然史無前例,所幸均獲同意,聯邦政府亦無異議;造舟事,則由友蘭親自返台,一方面設法募款造舟,另方面洽輕舟協會提供經驗並介紹廠商建造標準規格龍舟,雖然辛苦,結果亦使命達成;為比賽事,決定成立了華府文化交流龍舟競賽系列活動籌備委員會,下設執行委員會、財務顧問委員會、人事公關委員會等,友蘭與同仁並親自勘查龍舟比賽場地、停泊位置、訓練河域等;此外為配合龍舟賽,擴大效果,進一步申請到岸邊綠地使用許可,除作展出台灣鶯歌陶瓷攤位之外,並擺設其他文化展示品,更安排婦聯會姊妹們組成百人山地舞團、百人大合唱團及自台灣運來的蘭嶼板舟展覽,當然,也招募了近百的熱情志工。在一切就緒後,舉行了一場記者會,向各界介紹說明活動的整個安排情形。

打入美國當地社會

2002年5月25日,美國華府波多馬克河上舉行了有史以來首次傳統龍舟賽預賽,有40餘隊參加,不少來自外埠的中外人士組隊參賽。26日在河畔湯普森碼頭前,舉行開幕儀式及決賽,華府特區議長、市長代表、議員、僑領等,粗估出席及觀賞人次超過5000人,盛況空前。雖然國內藍綠糾葛已傳染到華府僑界,引起若干爭執,但無傷大雅,一切均照計劃進行。隨後,並安排參與人士到雙橡園野餐同樂,大家載歌載舞,度過了令人感到溫馨又有意義的2天活動。2003、2004年我們繼續舉辦,由於經驗累積,籌備更為熟練,參與者更多,華府市長、美國在台協會主席以及聯邦政府官員亦應邀前來參加。
年復一年,一晃也有18年了。一棒交一棒,薪火相傳。我們能夠持續不斷,在美國首都打入當地社會,順利舉辦紀念屈原精神、傳播中華文化、介紹台灣現況的龍舟賽,誠屬不易。我們要感謝一代又一代參與奉獻的代表處同仁、無數的僑胞以及眾多美國友人的協助與努力。希望華府龍舟競賽,繼續傳承,直到永遠。

外交部前部長

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