台灣蟻王 擁600萬雄兵「彷彿自己的王國」

出版時間:2019/07/23

作者、攝影╱林金聖
電影中《蟻人》掌握蟻群生態習性,還可指揮蟻群作戰;在台灣也有個「蟻人」侯修煒,從養螞蟻、賣螞蟻到賣防蟻膏,把600萬隻螞蟻當寵物養,雖然在創業過程燒錢,有些月份收入為零,但憑著一股傻勁撐下去,到最後開起「螞蟻的家」建構起完整活生生的蟻巢生態、標本,讓更多人認識這地表最強最勤勞的「搬運工」生態。

侯修煒愛蟻成痴,開起「螞蟻的家」建構完整蟻巢生態。
侯修煒愛蟻成痴,開起「螞蟻的家」建構完整蟻巢生態。

「小時候螞蟻可不是我最愛,是長大後才愛上這個有高度化社會的昆蟲。」小時候老家周邊都是農田,前後院就是侯修煒的「養殖場」,從壁虎、蜥蜴、蜘蛛、甚至於水蛭、蟑螂、蚊子、塵蟎、跳蚤、蛀蟲等鄉下唾手可得小生物,都是他飼養的對象,但最後會選擇螞蟻,「是嚮往可以領兵作戰,自己就是將軍,養牠們就好像我擁有自己的王國,滿足了我領兵統御的欲望。」侯修煒眼睛發亮,彷彿是在訴說情人歷史般。

「螞蟻的家」裡的培養箱中,小朋友可以看到黑棘蟻出巢覓食。
「螞蟻的家」裡的培養箱中,小朋友可以看到黑棘蟻出巢覓食。

人工完成「蟻后婚飛」

只要一隻蟻后及數隻工蟻、雄蟻,就可建立螞蟻帝國,但原本野性的螞蟻如何馴化成室內寵物,就要花費很多心思;侯修煒研究出人工方式繁殖,原來野外螞蟻要繁殖,一定要在無大風、濕度高又不下雨、周邊環境安定度高,這時長了翅膀的「處女蟻后」及雄蟻,就會被工蟻逼迫出去飛上天交尾,但這種「婚飛」要在人工飼養環境中達成,須有很高的技術,侯修煒掌握了這技巧,能讓螞蟻在桌面上玻璃櫃中達成「婚飛」。
但走向「蟻人」並非一路順遂,侯修煒當年跟合夥人經營服裝批發,大部分時間都在等客人上門,某天合夥人突提議:「你螞蟻養這麼多,又會做東西,要不要設網站賣賣看!」當時想到螞蟻放養在外是騷擾性昆蟲,「關在一個容器內就是寵物,只要把牠關起來就完全不一樣了」,電光石火一瞬間想法後,就立即實行架網站,不到一周就有人洽詢,2003年11月「螞蟻的家」上線了。
但衝動真的是魔鬼,侯修煒說:「成立之初真的是噩夢的開始。」因景氣不佳與合夥人拆夥了,為了生活只好再找工作,養螞蟻成副業,當時養螞蟻每月有幾千元至萬元收入,心想「如果全心投入,收入應該會更好」, 於是決定辭掉工作全心投入,但「收入是增加了,但因開發產品測試、製作Logo等都要花大錢,甚至好幾個月份收入是零,完全在吃老本。」家人由支持變成反對,但侯修煒憑著傻勁堅持下去。

臭巨山蟻是台灣常見蟻種,屬雜食性,但牠並不臭。
臭巨山蟻是台灣常見蟻種,屬雜食性,但牠並不臭。

開「螞蟻的家」做導覽

「螞蟻的家」成立迄今16年了,寒暑假就成為家長帶著小朋友參訪的好去處,侯修煒也熱情為大家導覽說明,小朋友從1樓開始聽取參觀流程後,在2樓做導覽說明,了解螞蟻種類、透過放大鏡看螞蟻標本,就可以到3樓螞蟻養殖實體區,了解螞蟻種類及體驗餵食,小朋友還可以品嘗可食用、有「愛玉檸檬」口味的黑棘蟻。
由於侯修煒的小孩也是個過敏兒,所以他也研發天然防蟲害、防過敏原的防治方法,並以天然中藥材研發出多種防蟻膏、防蚊及防塵蟎塗劑,受到不少前來參觀「螞蟻的家」的家長們喜愛。

擬大頭家蟻的階級分明,特化兵蟻體形大,負責切割食物。
擬大頭家蟻的階級分明,特化兵蟻體形大,負責切割食物。

侯修煒小檔案

●年齡:46歲
●學歷:嘉南藥專環境工程衛生科
●經歷:桃園市社區規劃師、古蹟導覽員、禮儀師、心理諮商師
●專長:蟲害鑑定、生態、無毒、環保專業講師
●獲獎:2017年榮獲桃園市地11屆績優企業楷模獎
資料來源:《蘋果》採訪整理

黑棘蟻可食用,具「愛玉檸檬」口味,小朋友鼓起勇氣品嘗。
黑棘蟻可食用,具「愛玉檸檬」口味,小朋友鼓起勇氣品嘗。

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