在失智確診前 我們該思考的事(陳乃菁)

更新時間: 2019/12/02 05:00

因為長期關注及照護失智症患者的背景,日前我在台南市政府衛生局邀請下前往為失智照護的問題進行討論,會議上有人提問:「要如何才能促使明顯有問題、卻不願意到醫院的長輩,能願意到醫院進行檢查後確診呢?」
對我來說,這是一個再熟悉不過的問題了,近年來隨著高齡化浪潮的發生,再加上政府和醫療單位大力推動失智症篩檢,正面意義是提早發覺失智者,就能愈早接上失智照護資源並延緩退化,但這過程卻也不免讓大部分的力量都投入在追求高的失智症確診率之上。
面對長輩不願意出門進行失智診斷的問題,早期我的處理方式是和家屬配合演戲,哄勸長輩說是來醫院做簡單的健康檢查,將腦部退化的問題淡化處理。但隨著從事失智醫療的時間日久,我愈來愈體會到對許多長輩來說,不論病情輕重(特別是對已經進入產生明顯狀況的患者來說),被帶到門診內做認知功能檢查時,多半都是知道是來檢查腦部的,只是他們不見得心理上能接受和口頭上願意承認罷了。有些長輩即使自認自己沒有問題,還是願意來到診間,只是他們想安撫家人,因為愛所以長輩願意做檢查來讓子女安心。
漸漸的,我將關注的焦點從鼓勵長輩進行檢查這件事轉移了,我更關心的是確診後的問題。於是,在台南的會議上,我問在場的政府單位第一線衛生相關員:「即使能讓長輩出門到醫院確診,請問確診過程和其後的照顧,我們都準備好了嗎?」面對大家茫然的眼神,我向大家說起長期看顧失智門診後的體悟。

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