【百年殖民地老店】Jimmy’s Kitchen由盛轉衰 飲食大亨減租不成搬離45年老鋪

【百年殖民地老店】Jimmy’s Kitchen由盛轉衰 飲食大亨減租不成搬離45年老鋪

出版時間:2020/05/30 07:00



香港人懷緬與戀殖時,逝去的感情如何留得住,香港風雲變色。還有不足數天,中環雲咸街接近百年的殖民地西餐廳Jimmy’s Kitchen正式完租約準備退場,並在未來會另覓新地方重開。

源於上海、有92年歷史的Jimmy’s Kitchen,將高檔西餐引入香港,管家式又帶點風趣的招待令食客有份優越與滿足感,然而,自2002年逐步轉手賣予飲食大亨湯聖明,與山頂太平山餐廳、饒宗頤文化館的悅滿軒般,落入饕餮集團,旋即變成一盤生意。保育承傳、遺下的貴族氛圍,始終離不開賺蝕。其實Jimmy’s Kitchen為餐飲集團旗下品牌,幕後老闆湯聖明為有錢人,至少在50間私人公司任董事,更為馬主之後。若果做生意只計算租金,因業主不減租就寧願結業,餐廳接近百年的歲月就毀於一旦。

南華大廈門外,掛著一塊綠色霓虹招牌。
南華大廈門外,掛著一塊綠色霓虹招牌。


走入大廈林立的雲咸街,南華大廈門外,掛著一個不花巧的綠色霓虹招牌,亦因被行人天橋阻擋著視線,路過也豪不起眼,招牌見證著變遷。餐廳位於大廈的地庫,保留著傳統陳設,踏入餐廳恍如走入時光隧道,充滿歷史感,或許新一代充滿好奇,但對老一輩香港人而言,是一份難以忘懷的回憶。

餐廳的裝修保持著70年代的英式風格,甫入門口即見小酒吧,以大酒櫃隔開用餐區,以往的客人在等待入座前,可先輕勺一杯。用餐區以木色為主,紅色布絨梳化配上純白色桌布,牆上掛著歷史相片,壁燈紛暗浪漫非常。不過,在最後歲月裡,冷氣壞了仍冇意修理,只以牛角風扇頂替,難免有點失色。

以前在等待入內用餐前,可在酒吧先飲一杯。
以前在等待入內用餐前,可在酒吧先飲一杯。


數十年前的Jimmy’s Kitchen連侍應也曾清一色為上海籍,由裝修到擺設都是一絲不苟。67歲的Ricky,曾經做過酒店、行過船,70年代落地後加入餐廳做侍應,跟著上海老部長學做款待,枱布要燙平、刀叉要放好、學摺餐巾,工作手板眼見,但細節是他的執著。以往餐廳走高檔路線,以外國人和上流客人為主,「嚟得都係有頭有面,唔係普通人入嚟,著西裝、四四正正,如果Peter(老部長)唔識,搵張好枱都好難,係海派一向的作風。」曾蔭權、陳方安生、趙世曾、李鵬飛,甚至連美國總統甘乃迪的妻子積奇蓮也是座上客,董建華父親董浩雲,更有「御用」圓枱,每枱客人均由相熟侍應招呼。




 當時餐廳只騁請上海藉人士,制服也分不同等級。如今清一式穿西裝。
當時餐廳只騁請上海藉人士,制服也分不同等級。如今清一式穿西裝。

「海派西餐」即上海風格的西餐,自上海開埠後,西方文化湧入,連飲食上都加添了英、法、意、德國等菜式。至30、40年代,上海的西餐廳南下至香港發展,Jimmy’s Kitchen與半島酒店一樣正正是第一代來香港發展。Ricky指,以往的餐牌如電話簿般厚重,「單係雞類,已經有四、五類煮法,唔同材料有唔同煮法。有時客人單係睇圖片和介紹,點餐都要大半小時。」

餐牌全為英文,已經簡化至與普通餐廳無異,以前要求客人要打扮四正,現在已經變得輕鬆。與現在的速食文化不同,一餐晚餐就需要一晚時間。上一代人,帶著子女來用餐,Ricky亦見証著食客的成長,「他們會叫我Uncle,有個客係星光行賣玩具,每年平安夜就會來餐廳同屋企人食一餐。」一餐晚餐價錢不菲,接近打工仔半個月人工,曾經有後生仔為不失禮,請Ricky發辦,「佢話我係第一次拍拖來食飯,唔知有咩好食,可唔可以幫下佢,仲請我幫佢收埋紮花。當然無問題啦,我仲話食甜品先拎出來,俾驚喜她。」最後後生仔變成熟客,Ricky見証他向女友求婚,兒子已長大。


有不少熟客是橫跨兩三代的,一代傳一代,建構起一份莫名的親切感。記者望過餐牌,菜式簡單不花巧。「點解占美會有咖哩賣?就係老闆的同事教佢,佢就加入餐牌。」雞肉加入22種香料醃製,伴隨印度薄餅、椰絲、果仁、提子乾等。Ricky不絕介紹餐廳招牌,雞皇飯、俄國牛柳絲飯、火焰雪山,每道菜都伴以背後的小故事,「王氏炒飯,那是王劍偉唔想食牛排,就叫廚房切片加汁去炒飯,之後老闆食過又覺得好食,就變成special。」

與客人一問一答,最為食客受落。餐廳從來不賣廣告,「食過好食,鍾意食,介紹俾朋友。唔好食,就一定要話我知。」曾經有個行船的外國人,每次來港都必定到 Jimmy’s,簡單點一份燒牛肉,「佢都係為同我們打招呼,有一年我唔係度,佢交帶同事都我講,那次只係留一晚,9月會再來。每次返來搵你,仲記得你,這就是人情味。」訪問期間,Ricky多次提及老Captain Peter,多謝他全心為餐廳、教導他待客至上,為滿足客人而驕傲。不過,有記者曾經到過餐廳用餐,菜式普通,後生仔侍應亦不周到,態度怠慢,與當年相差甚大。三至四道菜晚餐,價錢由348元至448元不等,價錢也變得貼地。

67歲的Ricky,已達退休之年,訪問之時仍未知公司對員工有何安排。對餐廳充滿不捨,「經歷Sars、六七暴動、金融風暴,今次最差試過一晚得兩台客、四個客人,點搞呢?都替老闆心寒。」一句租約期滿,餐廳有所盤算選擇結業,惟老臣子處處為老闆著想。據知,餐廳接連推遲營業日期,其實連退場時間也未定好,租約如今至6月底才完結。

 餐廳最出名為咖哩,由廿多種香料製成。
餐廳最出名為咖哩,由廿多種香料製成。

枱上放著pickled onion,為餐廳秘製,相傳前老闆會將秘方放入夾萬。
枱上放著pickled onion,為餐廳秘製,相傳前老闆會將秘方放入夾萬。

翻查資料,餐廳一直由Landau家族管理,在回歸那年10月將中環鋪位賣走,2002年更將股權賣予湯聖明,並由饕餮集團逐步接手做管理。02年3月,Jimmy's Group董事長Neil Mackenzie接受《南華早報》訪問,提到易手一事,當時他指:「過去四、五年香港有很大轉變,不是指經濟方面,而是變了另一地方。這地方不再是英國殖民地,餐廳應屬於香港人,而非外國人。」言猶在耳,易手後餐廳經營模式不變,不單冇改善,甚至由盛轉衰。

湯聖明為飲食大亨,旗下多達十多間名牌食肆,相信租金對他而言,絕非考慮之列。翻查資料,鋪位現在放租42萬,更可商議至30多萬,租金比03年沙士49萬元更低。據知集團曾向業主要求減租不果,結果撤手離場。

Jimmy’s曾經有兩間分店,另一間位於九龍中心地下,在1982年起租用,於2017年3月因消費市道不景而低調離場,深井裕記燒鵝以月租23萬元承租,比50萬元劈價一半。結業後,餐廳將餐廳的藤椅、舊照搬回中環,今次結業似乎低估香港人的情懷,不過事到如今,相信45年歷史的中環店,命運將會相差無幾。

湯聖明的飲食王國,就如一盤投資,饕餮集團早前承租山頂太平山餐廳,租金最低租金為23萬元或每月總收入的25%獲得續租,換句話說,餐廳最平租金為23萬元。「紅磚屋」為於山頂道121號,超過100年歷史,屬二級歷史建築物業。環境一流,不過易手後,屢次被食客投訴物非所值,職員態度差。而早前作為大財團的饕餮更入標踢走社企餐廳銀杏館,插腳饒宗頤文化館。

67歲的湯聖明,是資深馬主何壽南的女婿。爸爸是醫學家湯于翰,母親是香港老一輩影后陳雲裳,香港默片年代重要藝人之一。2012年陳雲裳與本港大馬主何壽南結為姻親,湯聖明迎娶何明懿,他更大晒愛的宣言「愛足太太幾世」。何明懿本來與利子厚拍拖廿年逼婚不遂,分手後一年就閃嫁猛烈追求的湯聖明,擺酒當晚李嘉欣及老公許晉亨、李國寶夫婦、小小超李澤楷及潘廸生夫婦都有到賀。

湯聖明在美國留學,修讀醫學,更有博士學位。不過回香港後卻變成生意人,開過不同的餐廳,當中有日本餐廳、咖啡廳、酒吧、上海菜等,飲食版圖非常廣泛。後來創立惟膳及在上海開了恩澤餐飲,前者以連鎖餐廳代理業務為主。不過在2016年,湯聖明以1.7億元出售所持的全部股權予內地商人陳建春,換句話旗下品牌如意大利餐廳Italian Tomato、銀座梅林、居酒屋炎丸等已落入中資手,有些品牌如白熊咖哩已絕跡香港。

Jimmy’s Kitchen獨有的殖民地氣息,讓人緬懷過往的美好時光。但對某部分人而言,也不過是集團中較為有特色和賣點的舊殼。

餐廳牆上掛住以前的照片和單據。
餐廳牆上掛住以前的照片和單據。

 Jimmy’s Kitchen早於1928年開業,餐廳位於皇后大道中近戲院里位置。
Jimmy’s Kitchen早於1928年開業,餐廳位於皇后大道中近戲院里位置。

直至1975年,餐廳搬至雲咸街地庫。
直至1975年,餐廳搬至雲咸街地庫。

 Jimmy\'s Kitchen由Landau家族生意,一代傳一代。
Jimmy\'s Kitchen由Landau家族生意,一代傳一代。

 刀叉擺放的位置,也是一盤學問。
刀叉擺放的位置,也是一盤學問。


撰文:黎雅婷

攝影:廖健昌

剪接:曾淑怡

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