張春炎:美菲同調 假新聞成真武器

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出版時間:2018/03/14 00:08
美國總統川普(左,法新社)向來被認為是示範「製造假新聞當作選舉利器」的醒目典範;而向來被稱作「菲律賓川普」的菲律賓總統杜特蒂(右,資料照片)對付及運用假新聞的「技巧」亦不遑多讓。

張春炎/國立暨南國際大學東南亞學系助理教授、媒體改造學社理事

「我們不能迴避這些詞彙,因為他們已經成為某種武器」,這些詞彙是指假新聞(fake news),以及與之相關的不實謠言、錯誤資訊或假消息等等詞彙。前幾天,西方開始有許多學者發起「出版到科學上(published in Science)」行動,社會科學學者和法律學者紛紛投入到假新聞的研究,藉此來修補假新聞對民主的傷害。只是,當這項行動還在起步中,假新聞已經是漫天飛,並進入到成熟、有效傷害民主的階段。
 
先來釐清一下假新聞。在傻傻還弄不清楚假新聞是什麼階段,概念的定義是很重要的功夫。有學者專家注意到了假新聞一詞一項極為重要的內涵,因此定義「假新聞是指某些被製造來掩蓋事實的假訊息」,在這個定義裡,假新聞並不包括那些非刻意製造的謠言或者扭曲資訊。而是指那些有目的性的、被刻意製造來掩蓋事實的錯誤、無根據或者捏造而來的新聞、資訊。這些假新聞通常有仿真的新聞樣貌,並在網路世界發揮作用。
 
因此,所謂假新聞或許更精確的詞彙是「有意製造的假新聞」,這樣的製造受到全球性的注意,一開始是因為近幾年,各國大選出現運用假新聞來攻擊敵手,同時假造自己正面形象的作為,這使得假新聞成為強大的勝選武器。美國總統川普,向來被認為是示範「製造假新聞當作選舉利器」的醒目典範。
 
假新聞是一門好武器,不只用來選舉,也持續讓好幾個國家的統治者愛不釋手。2017年底《紐約時報》刊登一則報導《「假新聞」:川普的口頭禪,獨裁者的新武器》。專文批評勝選後的美國總統川普,總愛利用「假新聞」一詞來「抹黑」批評他的媒體。這則新聞更批判「在川普的示範下,世界各地的很多專制者和獨裁者也相中了他」,包括了敘利亞的阿賽德,以及「俄羅斯、中國、土耳其、利比亞、波蘭、匈牙利、泰國和索馬利亞等」獨裁(傾向)國的領導者。

將美國總統與其他慣於控制新聞來實踐獨裁的領袖相比擬,這無疑對美國是一大的諷刺。因為極力外銷民主的美國,向來將新聞自由與民主價值視為是一體兩面。當民選出的政治領導人,如今已經站到昔日的對立面的那一方,成了一丘之貉,美國人民不知該哭還是要「起笑」。《紐約時報》的重砲抨擊的理由,不僅是因為「『假新聞』作為打擊媒體監督的藉口」一事。更為重要的是,川普所示範的,正是讓民主制度所以高度倚賴的專業媒體的新聞自由、事實資訊流通的傳播制度,受到高度侵蝕。同時也對世界起了不良的示範,特別是讓本來就出現民主危機或者尚未有民主契機的國家,越加困頓。
 
菲律賓總統杜特蒂素有東方川普的「美名」。那麼相較於川普,其如何對付或運用假新聞,不免讓人好奇。從幾則相關報導則不難看出,兩人還真像。2017年8月底,杜特蒂選上總統不久,批准「刑事法典修正案」,在新法第154條中,針對「可能危害公共秩序,或對國家利益或誠信造成傷害」的行為者,恐犯下「不法使用宣傳或發言」而可能遭判刑4萬至20萬比索罰款,或者最高6個月的監禁。
 
令人玩味的是,雖然已經有了管理假新聞的法律,然而在同年10月,《紐約時報》又報導,杜特蒂放任網路各種霸凌、暴力的言論,以及為杜特蒂造神的假新聞。其中還有一些疑似假新聞網站是在杜特蒂參與大選期間,就高聲量支持他的所謂獨立新聞網站。這些網站用不實新聞打造杜特蒂的正面形象,另一方面,則是不時出現攻擊的行為,藉此打擊所有不利杜特蒂的訊息。直到杜特蒂當選總統,暴力威脅不利他的訊息的攻擊行動仍未停止。暗著來的假新聞之外,杜特蒂也明著來,針對來自專業媒體的監督,對其不利的指控,學著美國老大哥高分貝的喊,這是假新聞。這種把假新聞任意運用的問題,不僅是政治人物亂用詞彙以作為閃躲媒體監督的武器,隨著打擊假新聞成為嚴刑峻法,更加深了求真新聞被打擊成為假新聞的隱憂。
 
這項隱憂對於東南亞國家的民主發展特別是個問題,因為對大部分東南亞國家而言,當權者仍高度掌控專業媒體,專業媒體為當局說假話、作為宣傳工具是見怪不怪。在網路興起的年代,監督政府報導事實的工作就開始在網路發生。網友說真話、網路新聞「戳破當局謊言」宛如真理之光、民主的契機。換句話說,以事實的資訊對於當局展開監督,實踐公民「知的權利」,網路新聞媒體是重鎮。只是當假新聞不再是指「真的假新聞」,那麼被冠以假新聞的新聞網站,不論是不是真的或假的,都可能被指為假新聞而真的落入罪刑。
 
這樣的擔憂不是一種預測,恐怕已經成真。那些維持監督者角色的新聞網站,即便是在享有《憲法》保障新聞自由的國家,一旦被污名為假新聞就能更輕易被真的消滅。
 
今年1月,負有盛名的菲律賓新聞網站Rappler,因為多次報導杜特蒂政府負面消息,遭杜特蒂政府設法「取消執照」。杜特蒂本人被問到此事時,便給了一個輕鬆的回答:Rappler的報導是「假新聞」!


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