【蘋滋味】「小李子」夫妻19年熬煮一碗蘭州拉麵

出版時間:2019/11/10 16:10

最能代表台北的特色美食,非牛肉麵莫屬,但掛上蘭州拉麵招牌的卻寥寥可數。60歲的「小李子」李秀國,23年前生意失敗負債8百萬元,到中國返鄉探親時,因緣巧合遇到結髮一世的妻子,兩人一起帶回蘭州拉麵的精髓,在台灣展開新一段的人生篇章,從此一心入魂只做好這一碗牛肉麵,為的就是端上桌讓客人吃完能油然而生滿滿幸福感。
 
「決定開店時,我問好朋友要取什麼店名,有人說李老頭李師父,我靈機一動心想最簡單,就小李子就好了嘛」,李秀國豪氣自信的說,因為古時候皇上要吃一碗麵,就喊一聲小李子,喳一聲這一碗麵就奉上了,「客人就好像是皇上皇后皇太后,只要上門我就能呈現可口美味的一碗麵」。
 
曾多次獲得台北市牛肉麵節認證的小李子蘭州牛肉拉麵,既不是紅燒牛肉麵,也不是清燉牛肉麵,可以說是極具特色的功夫麵,龍骨熬煮下的湯頭中藥味偏重,肉麵之間點綴的白蘿蔔,甜度烘托出湯頭既鮮甜又濃郁。
 
一碗130元的牛肉拉麵,用腱子心部位切成大塊狀,還有不計成本的牛小排麵,澳洲牛小排肉一夾起來馬上骨肉分離,juicy爆漿的美妙滋味更是讓饕客回味再三,加上彈牙的手工拉麵條,讓美食家費奇也折服。從事壽險業務的熟客黃耀宗,十七年前帶老婆上門吃完湧現滿滿幸福感上癮後,一路跟隨到現在。
 
小李子人生低潮遇上蘭州拉麵
 
「小李子」李秀國是台灣出生的台灣囝仔,爸爸當初來台退伍後開江浙菜餐廳,李秀國從小半工半讀跟著做,但有天爸爸突然得了氣喘,去診所打個針前後沒幾分鐘就過世了。33歲的李秀國後來跟朋友開餐廳,不到半年虧錢收店,他回憶「那時候負債大概八百萬,一貧如洗只好去開計程車」。
 
人生低潮時,李秀國想起父親在故鄉浙江舟山有個弟弟,臨終前要他返鄉找人,於是在兩岸開放探親的第二年(民國77年),李秀國找到了叔公,之後經由介紹認識了在中國電信上班的朱海燕,比李秀國小10歲的朱海燕說「第一次見面沒什麼感覺」,但李秀國開玩笑回嘴「說沒有什麼感覺那是騙人的啦,那時候比較好騙啦」,兩人認識一年後又再見面就決定結婚。
 
兩人很談得來,在當年一棟房子只要十多萬人民幣的年代,朱海燕為了和李秀國熱線,花了80萬人民幣(約台幣350萬元)的電話費。「覺得他有那個肩膀讓我靠啦,我冒著險把工作辭掉,放棄了再工作不到一年就有的退休金,不顧爸媽反對,決定嫁來台灣。」
 
夫妻齊心拜師學拉麵功夫回台
 
喜歡吃麵的李秀國,在浙江當地小麵館第一次吃到蘭州拉麵,覺得現拉麵條有勁道,開口跟老婆說想學蘭州拉麵,回台灣開店,老婆透過在蘭州的舅舅介紹,兩個人就真的一起到起源地蘭州,向一天賣3千碗的蔣師傅拜師學麵,「那時候是12月的天,地上全結冰超冷」,生長在南方的兩人每天清晨4點硬著頭皮起床學起揉麵。
 
「揉、捶、捏、塑和搖擺、甩麵的手法是學會了,但是完全不告訴你麵團的配方成分」,兩人當時天真地認為這很簡單,一回到台灣才發現麵團完全拉不起來,因為氣候完全不一樣,麵粉、材料也都要跟著調整,全部得重新再來。李秀國忙於工作,前期研發作業全落在老婆朱海燕身上,她每天鑽研開發成功後沉澱了一年,兩人才下定決心開店。
 
金華街草創開店打出美味名聲
 
一開始店開在北市永康商圈的金華街,違章建築內只有3張桌子,外面下大雨裡面就跟著下小雨,很多客人當時說可能兩個月店就會收起來,但到第3個月開始有人排隊,第四4個月一樣是下雨天,撐傘繼續排隊,之後店址換到杭州南路,因為房東漲房租所以搬到和平東路118巷第三家店,但生意變差一度撐不下去。
 
2005年開始舉辦的台北牛肉麵節,第二年擴大舉辦,小李子入選人氣代表店,生意開始變好,每晚不到7點就賣光,一樣又是因為房東漲租,當年就搬到現址,這次一晃眼就是13個年頭過去。
 
「蘭州拉麵的特色口訣就是一清二白三黃四紅,一清就是中藥湯頭清,二白就是裡面有白蘿蔔塊,三黃就是麵條黃,四紅就是辣油紅」,正宗蘭州拉麵湯頭上面有一層花椒的辣油,口感比較麻,這個獨有特色一開始吸引了不少嚐鮮饕客。
 
中藥底湯頭巧變身濃郁台灣味
 
但因湯頭獨家配方的中藥材無法在台灣買到,剛開店前10年夫妻倆都得定期到中國扛中藥材回台,「成本太大了,當時機票比中藥還貴」,好不容易跟對方買斷取得配方,還得到迪化街買齊近30種藥材,去掉多餘的香料部分,才研究出屬於小李子自己的湯頭。
 
也為了讓蘭州拉麵更有台灣人愛吃的風味,小李子用台灣的新鮮辣椒取代花椒調整辣油,加上美食評論家費奇建議加豆瓣醬拌炒牛肉,讓整碗麵湯頭的味道在清鮮之餘又多了濃郁,兩相交融變得非常有層次分明,接近琥珀色的湯頭,成為別家牛肉麵無法比擬的一大特色。
 
2006年擔任台北市牛肉麵節評審的美食評論家費奇,也是小李子的貴人之一,13年來一直不間斷的推薦小李子,還曾協助改良湯頭,「當時就對它的牛肉麵特別的印象深刻,蘭州拉麵的麵條粗細不一,能吃到本身的原味和筋性」。
 
邁向20年堅持端出好牛肉麵
 
這三年多來台灣經濟景氣蕭條,開店在台大後門巷子內的小李子也連帶生意不佳,「十多年來只漲了10元,不敢漲」,朱海燕說,但中藥材也漲、房租也漲、牛肉一箱從4千漲到8千元,什麼都漲,成本就漲了一倍,現在一碗麵根本賺不到10元。
 
「有客人進來說,哇!這家麵怎麼那麼貴!」聽在兩人耳裡,卻是痛在心裡,「已經在滴血在賣了,心情很難平衡,熱情和意志力全被磨滅掉。」李秀國常對自己說,忙沒有關係、累也沒有關係,生意收入可以勉強打平的話,這一碗麵還是值得。但他也老實講,過去3年生意慘澹,有點想打退堂鼓了,「很多熟客一聽到就拜託我們不要收店,你漲多少都可以,再怎麼樣也要撐下去」。
 
「如果沒有她的這個堅持啊,這間店可能開不到兩年」,望著老婆忙進忙出的身影,李秀國心裡滿是感激與愧疚,兩人每天工作超過12小時,「講到這碗(麵)的故事,眼淚真的會掉下來,因為它犧牲得太大」。朱海燕犧牲了一筆不小的退休金,不顧爸媽反對,把一生全部奉獻給李秀國,甚至連父母過世都沒能回去,而李秀國幾乎後半輩子都奉獻給小李子這間店;兩人目前只希望,能讓這一碗麵的味道能延續下去,被更多人記住。(陳揚盛/台北報導)
 
小李子蘭州牛肉拉麵館小檔案
地址:台北市大安區和平東路二段118巷57
營業時間周日至周五    11:30-14:30, 17:00-20:30
創立時間:2000年
得獎紀錄
2018年台北牛肉麵節獲選最佳麵條獎
2010年獲選台北牛肉麵十大好店
2006年獲選台北牛肉麵節人氣牛肉麵店
 
李秀國小檔案
年齡60歲
與妻子朱海燕育有一女

蘭州拉麵小檔案
蘭州牛肉麵,是中國大陸的常見麵條類主食,在蘭州叫做牛肉麵、牛大碗。常在蘭州以外被稱作蘭州拉麵、蘭州牛肉拉麵。最早的蘭州牛肉麵館是成立於清朝初年的「月陽樓」,當時只給上層社會人士提供服務。蘭州拉麵的特色是以白、黃、紅等顏色入口訣,時至今日已由廚師各自演繹,不變的是湯頭要清,講究者以中藥入味,有別於台灣人熟悉的紅燒或清燉。

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更新時間1610(新增圖片)
 

蘭州拉麵是需要手勁把麵團的筋性拉出來,揉、捶、捏、塑、搖擺和甩麵都是真功夫。黃天佑攝
蘭州拉麵是需要手勁把麵團的筋性拉出來,揉、捶、捏、塑、搖擺和甩麵都是真功夫。黃天佑攝

朱海燕當初鑽研了一年多,才調出蘭州拉麵在台灣能拉起來的獨家配方。黃天佑攝
朱海燕當初鑽研了一年多,才調出蘭州拉麵在台灣能拉起來的獨家配方。黃天佑攝

為了在台灣端出一碗讓人魂牽夢縈的蘭州拉麵,李秀國朱海燕夫婦滿是感慨。黃天佑攝
為了在台灣端出一碗讓人魂牽夢縈的蘭州拉麵,李秀國朱海燕夫婦滿是感慨。黃天佑攝

店內招牌的牛小排麵除了中藥香氣的獨家大骨湯頭,更不惜成本用上等澳洲牛,一入口多汁爆漿滋味,讓老饕也折服。周頌德攝
店內招牌的牛小排麵除了中藥香氣的獨家大骨湯頭,更不惜成本用上等澳洲牛,一入口多汁爆漿滋味,讓老饕也折服。周頌德攝

嚼勁十足的手工拉麵,加上大塊狀的腱子心牛肉,一碗130元的牛肉麵曾讓許多初到訪的客人一吃就驚艷。周頌德攝
嚼勁十足的手工拉麵,加上大塊狀的腱子心牛肉,一碗130元的牛肉麵曾讓許多初到訪的客人一吃就驚艷。周頌德攝

綜合乾拌麵除了牛肉還有滷得夠味的牛肚牛雜,吃完幸福的感覺頓時湧上心頭。周頌德攝
綜合乾拌麵除了牛肉還有滷得夠味的牛肚牛雜,吃完幸福的感覺頓時湧上心頭。周頌德攝

店內牆上滿滿都是過去19年來的媒體報導記錄。黃天佑攝
店內牆上滿滿都是過去19年來的媒體報導記錄。黃天佑攝

親民黨主席宋楚瑜13年前曾聞香下馬入店用餐。黃天佑攝
親民黨主席宋楚瑜13年前曾聞香下馬入店用餐。黃天佑攝

2006年入選第2屆台北牛肉麵節人氣牛肉麵店。黃天佑攝
2006年入選第2屆台北牛肉麵節人氣牛肉麵店。黃天佑攝

2018年台北牛肉麵節獲選最佳麵條獎,2011年獲選台北牛肉麵十大好店。黃天佑攝
2018年台北牛肉麵節獲選最佳麵條獎,2011年獲選台北牛肉麵十大好店。黃天佑攝

朱海燕的手腕和手肘,因長年拉麵早已變形。周頌德攝
朱海燕的手腕和手肘,因長年拉麵早已變形。周頌德攝

李秀國長年揉捏拉麵的手,指關節多處已腫大變形。周頌德攝
李秀國長年揉捏拉麵的手,指關節多處已腫大變形。周頌德攝

美食評論家費奇指導牛肉湯加豆瓣醬改良成琥珀色湯頭後,更有濃郁台灣風味。黃天佑攝
美食評論家費奇指導牛肉湯加豆瓣醬改良成琥珀色湯頭後,更有濃郁台灣風味。黃天佑攝

李秀國朱海燕夫婦曾和藝人白冰冰合影。朱海燕提供
李秀國朱海燕夫婦曾和藝人白冰冰合影。朱海燕提供

李秀國23年前開餐廳生意失敗負債8百萬靠開計程車維生,如今車仍在。朱海燕提供
李秀國23年前開餐廳生意失敗負債8百萬靠開計程車維生,如今車仍在。朱海燕提供

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