格陵蘭冰蓋 融成超大瀑布

出版時間:2019/12/04 01:36

全世界最大的島嶼格陵蘭有8成面積都被冰蓋覆蓋,每到夏季表面就會出現數以千計融冰形成的天藍色湖泊,英國劍橋大學科學家去年7月用無人機拍到,這些湖泊的水在短短5小時內幾乎排光,形成全世界最大的瀑布之一,這些水並帶動冰蓋加速流向大海,恐加速海平面上升。

「冰蓋」是指連續的冰川覆蓋5萬平方公里以上的陸地,因此也稱作大陸冰川。格陵蘭的冰蓋厚度約1公里,夏天融冰時表面會出現數以千計的湖泊,隨著冰蓋融化會在底層留下裂縫,湖水便從這些裂縫流走。

英國劍橋大學科學家去年7月抵達格陵蘭西北部的斯托爾冰川後,無人機拍到原本呈現深藍色的編號028號湖泊,約2/3個湖泊、總計約500萬公升的水,在5小時內從表面底下的裂縫幾乎流光,平均每3秒鐘就流掉1個奧運泳池的水,最後在冰蓋表面留下淡藍色的小湖。冰蓋的裂縫形成約1公里高的全世界最大瀑布之一,湖水流到冰川底部形成潤滑液,使冰蓋流往大海的速度,從原本的一年前進600公尺,增加為一天就前進2公尺到5公尺。

格陵蘭融冰是造成全球海平面上升的主要原因之一。這份研究報告前天發表在《美國國家科學院院刊》,顯示科學家過去均低估冰蓋融化後流入大海的水量,隨著全球暖化加劇,冰蓋表面融冰增加,這些水流至底部後導致冰蓋底部融冰加劇,用來預測海平面上升的模型也需要修改。

這份新研究挑戰之前聯合國「政府間氣候變化專門委員會」報告的結論,認為冰蓋表面融化的水,不足以影響冰蓋流動的速度,顯然低估了在冰蓋上的湖泊快速排出的水量。之前研究認為,格陵蘭融化的水只有3%來自湖泊快速排水,不過研究主持者劍橋大學研究人員裘德利表示,「冰河融化的水,會從表面流到底部,我們可以看到所有流掉的水中,有36%透過冰壺排水,所以這些湖泊的排水的確很快,影響甚大」。(國際中心/綜合外電報導)

深藍色湖泊5小時內就變成淡藍色小湖。法新社
深藍色湖泊5小時內就變成淡藍色小湖。法新社

路透
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