【科學實驗直擊】特寫蚊子吸血到肚子爆裂 還一直不停吸血又流血

出版時間 2020/07/13
澳洲墨爾本大學的蚊子專家羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)進行實驗,拍下蚊子吸血爆肚的特寫影片。翻攝《今日昆蟲學》(Entomology Today)網站/羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)提供
澳洲墨爾本大學的蚊子專家羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)進行實驗,拍下蚊子吸血爆肚的特寫影片。翻攝《今日昆蟲學》(Entomology Today)網站/羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)提供

澳洲墨爾本大學的1名蚊子研究專家羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)實驗,如果雌蚊身上的1個功能被破壞,就會吸血不停,直到肚子中充滿血液、爆裂而死。這些蚊子「吸血至死」的過程被拍成「特寫」短片,與實驗成果於本(7)月11日發表在《今日昆蟲學》(Entomology Today )網站上。

羅斯博士的實驗 ,是重複約50年前寡茲博士(Robert Gwadz, Ph.D)的研究,當時寡茲博士研究發現,若在蚊子的「腹側神經索」(ventral nerve cord)上切開切口,就會切斷「停止進食」的信號,蚊子會吸入超過體重4倍的血液,最後爆裂而死。因此寡茲博士提出1個假設,就是蚊子的「腹部伸張受體」(abdominal stretch receptors)有制約蚊子吸血的功能,能夠預防蚊子「吸血到撐死」。
 
羅斯博士設計了1個簡化的實驗程序,來看看在「腹部伸張受體」被破壞的情況下,蚊子吸血時有什麼狀況:
1.將活的雌性埃及伊蚊(Aedes aegypti mosquitoes)放進1小時冰箱冷凍,讓蚊子失去行動力。
2.將蚊子取出,在解剖顯微鏡下,用鑷子用力壓碎「腹側神經索」。
3.隔天,將蚊子放到自己手臂上吸血,並拍下過程。
 
羅斯博士實驗證實,被他壓碎「腹側神經索」的蚊子,會吸血過量直到不能飛起或行動,有些蚊子吸血到肚子撐成身體的數倍大,直接「腹破血流」在他的手臂上,還有很多蚊子,會在肚子爆血的狀況下,「還持續不停地長時間吸血,不知道吸進去的血,正由另1個開口流出來」。
 
這些實驗影片由今年3月起,就陸續分享在《YouTube》SquishyWorm等網站上,也吸引數十萬網友觀看,身為墨爾本大學生物科學院的博士後研究員,羅斯博士主攻「害蟲與病媒控制」,他說,雖然對單一蚊子進行手術,不是「控制蚊子數量」或「減少蚊子傳播疾病」的實用方法,但有關蚊子生物學及其採血機制的知識,「可能會有許多意想不到的應用,並激發未來的研究」,例如,正有1組研究人員在探索,「蚊子如何區分植物花蜜與血液的不同」。
 
(即時新聞中心/綜合報導)

 Entomology Today Dr Perran Scott Ross
在綠色箭頭處切斷或壓碎蚊子的腹側神經索,會導致血液攝入不受控制。翻攝《今日昆蟲學》(Entomology Today)網站/羅斯博士(Dr. Perran Scott-Ross)提供

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