搭載4太空人 SpaceX升空成功

美首度搭民間太空計程車出任務

更新時間: 2020/11/17 03:00
■美國SpaceX獵鷹9號火箭前晚搭載蛟龍號太空船發射升空。路透
圖片來源 : 蘋果新聞網

【陳怡妏/綜合外電報導】美國太空探索科技公司(SpaceX)打造的蛟龍太空船,前晚從美國佛州甘迺迪太空中心發射升空,預定台灣時間今中午載4名太空人抵達離地球400公里遠的國際太空站。這是美太空人首度搭乘民間企業打造的太空計程車出任務,盼未來能跟俄國太空人共乘上太空。

擔任本次任務指揮官的美國太空人霍普金斯、將成首位長期滯留太空的非裔太空人葛洛佛、物理學家出身的女太空人華克,及近40年來首位搭過3種不同太空船的日籍太空人野口聰一,前天穿著量身訂做的白色太空裝,分乘3輛白色Tesla鷗翼式車門電動休旅車抵達發射台。

霍普金斯在行前致辭:「所有航太總署(NASA)和SpaceX工作人員在這麼艱困的時代通力合作,激勵了整個美國和全世界,讓這太空船的別名『堅韌號』(Resilience)實至名歸,現在輪到我們發揮了。」

太空船飛往國際太空站的27個半小時航程,全由電腦自動駕駛,必要時再由太空人接手操控。太空船於發射9分鐘後進入繞地軌道,太空艙溫度控制系統一度出現問題,幸很快排除。霍普金斯事後表示:「真的是趟驚人的旅程。」

拜登讚「科學的證明」 潘斯偕妻到場觀看

SpaceX執行長馬斯克因武漢肺炎快篩結果2陽2陰,認為自己可能染疫被迫缺席發射,只能在其他地方收看轉播。NASA疫調後認為馬斯克並未接觸可能碰到太空人的工作人員,NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)強調:「我們的太空人已隔離數周,應該沒接觸到其他人,健康無虞。」

美國總統當選人拜登推文盛讚SpaceX太空船順利升空,是「科學力量的證明」。親自偕妻到場觀看發射的現任副總統潘斯,則說這是「美國的人類太空探索新紀元」。SpaceX總裁蕭特威爾說:「蛟龍號表現得不錯,但我們要等太空人抵達太空站才能鬆一口氣。」

這是美國太空船2011年退役後,NASA砸了逾2282億元台幣委由民間企業設計商用太空船的成果之一,在這之前美國以1個太空人近26億台幣的昂貴代價,搭俄羅斯便車上太空。這次的發射任務因碰上颶風攪局延後1天,才能確保搭載太空船升空的獵鷹9號火箭能回收再利用,降低任務成本。

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