著名核子物理學家吳健雄登上美國郵票 被譽為「東方居禮夫人」

出版時間: 2020/12/09 05:21
更新時間: 2020/12/09 08:14
美國郵政公佈,明年將發行三枚特別郵票,包括紀念在二戰作戰的日裔美籍士兵(左)、已故著名華裔核子物理學家吳健雄(中),以及牛年生肖郵票(右)。
圖片來源 : U.S. Postal Service

為慶祝亞裔美國人的歷史和文化,美國郵政服務(U.S. Postal Service)宣佈,明年將發行三枚紀念郵票,當中包括已故著名華裔核子物理學家吳健雄(Chien-Shiung Wu)的肖像郵票。當局形容,她是20世紀美國最具影響力的核子物理學家之一。

被譽為「東方居禮夫人」的吳健雄,1912年出生於中國江蘇省蘇州。她在24歲赴美留學,先後在加州大學伯克利分校、史密斯學院、普林斯頓大學及哥倫比亞大學等名校攻讀,是當時少數的女性核子物理學家,在男性全權領導科學界的氣氛下,受盡性別歧視。

在兩次世界大戰期間,吳健雄獲邀加入美國政府秘密推行的「曼哈頓計劃」,在哥大校園內替代合金材料實驗室的工作,負責開發監測放射性物質的儀器。

1956 年,吳健雄成功地用實驗,證實當時由楊振寧和李政道提出的「在弱相互作用中宇稱不守恆」理論,楊、李二人後來共同奪得諾貝爾物理學獎;而吳健雄本人先後在1958年、1959年、1960年、1964年及1965年獲提名諾貝爾物理學獎,但始終與獎項擦身而過。直到1975,她當選美國物理學會首位女性會長,同年獲頒美國國家科學獎章,三年後,她成為首任沃爾夫物理學獎(Wolf Prize in Physics)得主;該獎項又被譽為諾貝爾物理學獎以外,物理學界最重要獎項。

吳健雄於1997年去世,享年84歲;她的孫女、在《華盛頓郵報》任職記者的Jada Yuan憶述,她所認識的祖母只是一名退休學者,而不是舉世聞名的科學家,「多年來,我看到她得到越多越多的認同,人們開始重新認可這些在世時不受尊重的女性科學家」。她認為,隨著更多女性從事科學研究,女性在科學界的地位也有所提高。

Jada續指,在目前反亞裔種族主義日益猖獗情況下,很高興美國郵政以此方式,紀念祖母過去的努力,「如果她看到人們使用『中國病毒』一詞,或看到針對亞裔美國人的暴力增加,必定會感到很心痛,」並讚揚美國郵政以正面手法宣揚亞裔文化。

這款紀念郵票由凱斯勒(Ethel Kessler)設計,採用了香港移民插畫家麥錦鴻(Kam Mak)的原創畫作,他曾經連續12年為美國郵政繪畫農曆新年生肖郵票。除了吳健雄肖像郵票,另外兩枚紀念郵票則印上在二戰期間為美國作戰的日裔美籍士兵,以及牛年生肖郵票。(北美中心/綜合外電報導)

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