【武肺變種6】變異病毒快速擴散 10大QA一次看

出版時間: 2020/12/21 09:34
更新時間: 2020/12/21 14:14
疫情去年初爆發至今多國發現變種病毒。
圖片來源 : Twitter/CDC

英國疫情再轉趨嚴峻,全因當地出現全新的變種病毒株,倫敦和英格蘭南部大部份地區收緊防疫措施,外界更擔心此病毒的傳播能力和速度更強更快,而究竟這個新變種病毒是什麼,以下一文快速了解。

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新變種是什麼,為何會構成威脅?

這個新變種病毒株被命名為「VUI–202012/01」,12月起在英國被發現。根據英格蘭公共衛生署(Public Health England,PHE)資料,截至12月13日,當地一共有1,108種確診,是由這個變種病毒引起,主要集中在英格蘭東南部地區。

PHE初步調查,這個變種病毒後,發現其刺突蛋白(spike protein)出現了突變,認為這個變化讓病毒更容易感染人類,以及在人與人之間傳播。

什麼讓變種病毒如此關鍵?

2019年爆發武漢肺炎以來,病毒已經歷過多次變種,但這次變種特別引起關注,因為這似乎讓武肺傳播速度更快,英國政府「緊急情況科學諮詢小組」(Scientific Advisory Group for Emergencies, SAGE)專家沃爾伯特(Mark Walport)指出,這個變種的確有「傳播優勢」的可能,他直言:「病毒本身會不斷自然演變,傳播能力越強就活躍程度越高......這絕對看起來更容易傳播,這讓社交距離更加重要。」

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是否已可斷言新變種可加快病毒擴散?

歐洲生物信息研究所(EMBL)副總監伯尼(Ewan Birney)認為還不能如此推論,因為新變種只在「英格蘭東南部急速增長」,但仍未能確定是這變種病毒株,比其他病毒株的傳播能力更快,抑或只是整體確診個案上升而帶動傳播。

我們需要多擔心?

目前對新病毒株的了解仍未充足,因此現階段宣稱病毒突變的潛在影響是言之過早,但仍要對此多加提防,並等待更多研究結果,英國武漢肺炎基因研究會(COG-UK)認為在新變種初出現時,是很難作任何估計和判斷,最大擔憂是會導致康復的人再感染武肺,或讓疫苗失效。

疫苗仍然有效嗎?

英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)認為,疫苗對新變種無效的可能相當低,因為疫苗在研發的過程中已針對了不同刺突蛋白的變化,所以單一的變種很難立即讓目前的疫苗失效,但若出現新變種再突變的情況,就有機會減弱疫苗效用,情況就如每年的流感。

相對於疫苗,新變種帶來更大的挑戰是醫療系統的負荷,因為如果這變種真的傳播得更快,可能在未來數周會讓確診病例急增,屆時醫院將要應付大量病人,英格蘭在12月16日,一共有15,465名武肺病人住院,比當地第二波疫情的任何時候都要多。

它是第一個被英國發現的病毒株?

不是,英國已通過測試發現出多個變種,但據指這是PHE首次如此深入詳細研究特定的病毒株。

其他病毒株?

丹麥早前發現有數百例確診跟養殖水貂有關,這些水貂身上被驗出有「SARS-CoV-2」這個變種,有12人中鏢後,身上又再出現獨特的變種。

另有研究發現,今年6月至7月期間,西班牙出現名為「20A.EU1」的變種,由當地的農場工人傳播開來,在歐洲迅速蔓延,英國當地也出現了不少相關病例。

新變種一定是壞事嗎?

不一定,變種可能會變得更容易傳播,但病情嚴重程度跟未變種時一樣,甚至有可能變得殺傷力更低,目前已有多個病毒株,但沒有必然的結果。

病毒變得更有害嗎?

或許不會,只有讓病毒變得更容易傳播的變化,才能讓病毒更穩定,並形成一個全新的病毒株,但現在全球已有數以百萬計的人感染過,這對病毒來說是一個阻力。大多數的突變其實不太重要,也不需要引起關注,但有些突變讓病毒有進化優勢,變得有更高傳播率,意味變得有害。

科學家正在做什麼?

他們正於實驗室研究這個新變種,包括是否會產生相同的抗體、對疫苗的反應以及建立新病毒株的模組,預計需要兩周時間完成。COG-UK亦正在收集全國各地陽性個案進行抽樣,來分析其傳播覆蓋地區。(國際中心/綜合外電報導)

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