毅力號駕駛來自台灣 遇外星生物「趕快拍照」

更新時間: 2021/02/21 01:00
■毅力號火星探測車的「開車」負責人,是在台灣出生成長的台裔工程師嚴正。 中央社
圖片來源 : 蘋果新聞網

【國際中心/綜合外電報導】美國「毅力號」探測車登陸火星,負責操控車子的工程師嚴正來自台灣,他接受中央社訪問,解密「在火星上開車」的輪班工作流程,也笑稱萬一遇到外星生物,就是「趕快拍照」。

「毅力號」經過7個月、4.8億公里旅程,18日登上火星。美國航太總署前天發布火星車「毅力號」(Perseverance)傳回的降落火星表面的自拍照,是首次近距離清楚捕捉太空探測裝置降落其他星球的景象,毅力號的首席工程師史蒂澤納(Adam Steltzner)指出,「你可看到揚起的泥塵」,估計當時火星車離地約2公尺。這張高解析度的照片是由太空船降落台上攝影機所拍下。

接下來這輛探測車交給洛杉磯郊區的NASA噴射推進實驗室(JPL)控制中心操控。

台灣成長、留學美國,今年61歲的嚴正在JPL服務超過20年,他領導的小組負責依照火星時間輪班操控探測車。嚴正說:「未來3個月,每當火星進入黑夜,我們控制中心就開始上班,編排程式指令。一到火星的早晨,我們就把寫好的程式傳過去,讓車子開始工作。」

由於地球一天為24小時,火星為24小時又40分鐘,嚴正的輪班時間會每日往後累加40分鐘時差。被問到萬一火星探測車遇到了外星生物,NASA有規定操作準則嗎?對於這個假設性問題,嚴正笑說:「趕快拍照。」

嚴正年幼失去雙親,在育幼院長大,努力升學拿到愛荷華大學應用數學與機械博士。他從2003年開始,參與4次火星探測。嚴正鼓勵台灣想投入航太科技的年輕人,保持毅力,要「把握生命中的衝動」。

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