加拿大港產企業家變出億元小說帝國 寄語港移民放下身段融入新環境

更新時間: 2021/04/02 08:30
在香港出生、19歲到加拿大升學的劉雅倫,憑着一顆不安份的心,在加拿大創立了一個擁有近億用戶、市值6億美元的網絡小說王國Wattpad。

香港再次掀起移民潮,要放棄事業基礎,到他鄉由頭打拼,是很多人難以跨越的心理關口。在香港出生、19歲到加拿大升學的劉雅倫(Allen),憑着一顆不安份的心,在加拿大創立了一個擁有近億用戶、市值6億美元的網絡小說王國Wattpad,親自證明只要肯融入看似陌生的新環境,新移民也會有出頭天。

在香港土生土長的Allen,19歲到加拿大升學﹐就讀多倫多大學電氣工程系﹐碩士畢業後即加入IBM,從事軟件開發。剛畢業便投身國際巨企﹐前途看似光明﹐擁有安穩生活保障,是很多港人夢寐以求的工作。但Allen幾乎在入職第一天,便深感不應在大企業內「做一粒齒輪」,「它太有規模﹐太多程序﹐彈性太少。在那裏我不可能作出新嘗試。」

入職IBM不到一年,Allen便毅然離職,轉投當時只有五年歷史、員工不到100人的小公司;兩年多後,這間公司被美國軟件開發商Symantec(NortonLifeLock前身)收購﹐規模急速膨脹至超過700人﹐「作為第一身經歷這個變革的人﹐我更體會到一間公司成長的過程可以有多快﹐更相信新事物有無限可能性。」

公司經歷巨變,也激發起Allen的創業決心﹐「我早於2002年開始有網上閱讀構思﹐但當時不成功。後來我的好朋友Ivan跟我提及他的新構思﹐與自己的想法不謀而合﹐又再開始研究。」經過反覆研究和測試﹐他跟拍檔袁亦方(Ivan Yuen)在2006年創立網上小說平台Wattpad,萬事俱備﹐唯獨欠一道東風,首代智能手機iPhone在一年後橫空面世﹐徹底改變社會生活模式和手機角色﹐也造就了Wattpad的成功。

Wattpad手機程式在2008年上架、短短三年內,用戶便突破100萬人;至時今日,Wattpad在全球擁有逾9,000萬用戶﹐當中包括500萬個作者,公司也發展成一間擁有200名員工的科技「獨角獸」,「我們在2006年策劃階段時,預計手提電話使用率大增﹐手機硬件和功能會有很大改變﹐所以提前做好準備﹐在機會來到時緊緊捉住。當然,我們不能估計到有iPhone的出現﹐但至少跟我們預計很相似。很幸運我們的預測正確﹐但如果沒有當初的準備和面對決策時做對選擇﹐就不會有今日的成功。」

在Wattpad平台上,最成功作品是美國女作家Anna Todd撰寫的愛情小說《After》系列,在平台上的閱讀量至今接近20億次;小說除了印成實體書出版,也被買下版權,在2019年拍成電影上畫。兩年前,公司乘勢開設出版和電影部門﹐發掘自家的寶庫的潛力。

作為多倫多數一數二、風頭一時無兩的科網公司,如果當初選址美國矽谷,發展會否更一日千里?Allen笑說,他深信「Big-fish–little-pond effect」(大魚小池效應)﹐寧願在不熱門的地方創業﹐也不站於風尖浪口上﹐「多機會的地方相對多競爭﹐作為一間初創小公司﹐我不認為當時我們能夠與FACEBOOK等大公司競爭,搶奪人才;亦不相信只有在矽谷才找到人才﹐我更相信遠離競爭後,能招攬到的人會比我在矽谷吸引到的更有才幹。」

他補充﹐與矽谷比較﹐多倫多更適合Wattpad發展﹐「全球大約有50億人懂得書寫和閱讀﹐當中以英語為母語的只有3,600萬人﹐我們不會只著眼英語人口﹐而是放眼世界;多倫多有龐大移民人口﹐可以找到有不同文化背景﹐能說不同語言的精英。」在Wattpad內,四成員工為有色人種,擁有不同文化背景,儼如一個「迷你多倫多」。

對於初來加拿大的香港新移民,作為過來人Allen認為,他們無需太過擔心找不到合適工作,建議新移民應該化弱為強﹐為自己創造機會,「新移民的路一開始可能不平坦﹐要適應新生活、新環境﹐新語言、新文化......這都很難﹐但只要你能撐過去﹐就可以把自己非本地人的劣勢,改變成獨有優點」。

「以我自己為例,可以說流利中文和英文,這就是我的優勢;因為兩邊(中西)的文化我都了解,可以把它們連結起來」,他又寄語新移民不要忘記自己的根和價值觀,同時盡量融入新環境,「這不是一個『兩選一』局面;如果你可以好好地利用兩者,這就是你最與別不同的優勢」。(特約記者馮樂怡/多倫多報導)

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