越境人數飆至15年新高 擠爆美國邊境拘留中心

更新時間: 2021/04/03 14:35
在德州唐納的拘留中心,無大人陪伴的未成年移民被分批關在透明的設施中擠着睡。

儘管美國總統拜登和他的幕僚,拒絕承認製造了邊境的人道危機,但最新數據顯示,3月份從南面邊境進入美國的移民數目,已打破過去至少15年的最高紀錄。當中,沒有父母陪同的未成年人的數目,更遠超出政府所能負荷,大量少年和兒童在拘留中心要擠在地上睡覺,而拘留時間亦超出法律規定的時限。

根據美國海關和邊境保護局(CBP)的數據,自1月份新政府上任以來,在南面邊境拘捕和拘留的移民數目迅速暴升,已增加超過一倍,至3月份的17.1萬個;與拜登上星期在首個記者會中聲稱湧入的移民人數與往年一樣多,明顯不符。

3月份湧入的17萬個移民中,近1.9萬個是無大人陪同的未成年人,比2月份時增加了99%,亦遠高於2019年5月錄得的單月最高紀錄的11,861個。家庭式移民亦大幅飆升,由1月份時的7,294人增至2月份的19,246人,再跳升至3月份的5.3萬人。

由於未成年人數遠超負荷,床位和毛毯不足,在過去幾星期,大部份人只能裹着鋁箔毯子,肩並肩擠在地上睡覺;而且等候處理的時間也超過法律規定。根據法庭命令,邊境巡邏隊只允許拘留移民72小時。

CBP週五宣布,會在德州美墨邊境的伊格爾帕斯(Eagle Pass)附近,開闢一個達9萬平方呎的臨時拘留中心,以改善現時擠迫環境。美國衞生及公共服務部(HHS)亦已經和準備開放9個緊急設施,包括會議中心、改建的石油工人宿舍和軍事基地,以安置部分未成年人,以及加快審查未年年人在美國的家庭成員,和擔保人,讓他們可以盡快入境。

但邊境巡邏隊更大的挑戰是移民中的單身成年人,上月捕獲的數字達到9.9萬個,高於2月份時的71,598名。雖然拜登政府繼續沿用前朝的方法,引用《美國法典》第42章(Title 42),以防疫為由即時遣返單身成年人回墨西哥。但即捕即解政策亦推動了同一人多次越境。雖然未清楚9.9萬人中有多少人是屬於多次偷渡,但CBP官員表示,他們拘捕的人當中有三、四成是熟悉臉孔。而即使是重複多次拘捕同一人,他們每次都要花同樣的時間和資源處理。

白宮發言人莎琪(Jen Psaki)週五表示,拜登政府會繼續加強傳遞訊息,即絕大多數的成年移民會以第42章即捕即解。但當被問到3月份的數據時,她最初想嘗試解釋,但之後直接表示,「我們不會天真得看不到這挑戰,但我們關注的重點是解決方案和行動,以幫助解決無大人陪伴的未成年人偷渡問題,以及減少他們偷渡的誘因。」(北美中心/綜合外電報導)

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