中國晶圓代工龍頭遭曝陷兩難 美國設備被卡死、國產設備頂不上

出版時間: 2021/04/08 18:52
更新時間: 2021/04/08 20:21
中芯國際。路透
圖片來源 : 路透

美中科技冷戰加劇的全球晶片短缺問題之際,中國晶圓代工龍頭「中芯國際」面臨不確定性,中國媒體AI財經社今天(8日)報導,有資深半導體人士指出,「中芯國際面臨的困難比想像的要大得多」,中芯國際進口一個零件都要美國許可,「現在的情況是,美國設備的出口被卡得很死,國產設備頂上來還要時間」,「呼籲放棄幻想發展國產」。

中芯國際是中國最大的晶片製造廠。根據AI財經社了解,一條晶片生產線上有數十種機台、幾百台設備。在中芯國際,海外設備占到90%左右。其中,美國半導體設備占到60%左右,其餘為日本、南韓等國的設備,國產設備占比僅為10%左右。

然而去年12月18日,中芯國際被列入美國實體清單後,美國半導體設備立刻阻斷了與中芯國際的合作。根據國際半導體協會的資訊,每年中芯國際在美購買的設備和材料金額高達50億美元(約1425億元台幣)。今年3月,雖然消息稱,中芯國際可以再次獲得部分美國設備供應的許可,許可內容為成熟工藝的半導體設備,但美國並未明確「何為成熟工藝」。

知情人士告訴AI財經社,目前,美國設備的供應沒有恢復正常。比如,美國第一大半導體設備企業應用材料公司雖然在申請許可證,「但其設備,甚至連一個零部件都不能從美國發貨。」

更為緊迫的是,中國國產設備暫時頂不上。這其中一個主要原因是,由於晶片生產和半導體設備的強綁定,讓先入為主的美國設備形成了事實性壟斷。中國國產設備不得不面臨單點突破、成不了體系的困境。「我們很多人總存在幻想。但根據我的瞭解,美國對中芯國際的設備進口只會越卡越死。」該知情人士稱。他建議,不要再抱有幻想,還是從根本上努力拉升國產設備的水準。

█美國雖「解禁」 但設備和材料仍遙遙無期

報導引述半導體產業鏈人士張岭,在談及中芯國際設備進口時感歎:「美國半導體設備企業出口給中芯國際的每一台產品都要拿到許可證,每一台。」

3月初產業鏈上傳來的消息稱,中芯國際將再次獲得部分美國設備供應的許可。然而,不止一位半導體業內人士對AI財經社表示,美國設備的交付仍有著不確定性。「目前所有設備,包括一個零配件都要填寫出口許可證,而許可證的拒絕或通過,不解釋理由。」該名人士進一步表示,拿到許可證成為一件不確定的事。「我聽說一種用於矽鍺外延生長的設備就沒有賣給中芯國際。」

根據美國半導體設備企業科林研發、應用材料公司披露的資訊,雖然這些供應商在中芯國際被列入黑名單後,就開始尋求獲得許可證,但大部分的申請沒有得到處理。今年2月中旬,應用材料公司在業績電話會上表示,他們做出的財報預測中沒有假設中芯國際的許可證會獲批。

漫長的審批流程也會損耗幾個月的時間。半導體設備人士王誠對AI財經社說:「如果他們拖上你半年,你設備拿到手裡時也已經很晚了,將錯過一些重要訂單,錯過一些行業周期。」

不僅如此,美國設備廠商比如應用材料公司外派工程師也一概不能回答中芯國際的問題。“這不是正常的貿易行為,相當於阻斷了中芯國際與海外的技術交流。”

█國產設備馬上頂上來還有難度

另外還有一個難處,一位行業資深人士說:「我們現在歡迎國產設備,但現實是現在國產光刻機還沒有一台在生產線上是量產的。」

但業界人士也指,「現在矛盾的地方在於,國產設備廠商頂不上去,但國產設備從業者也有怨言——如果中芯國際這樣的晶片製造廠不給國產設備廠試錯的機會,怎麼可能做好?」(國際中心/綜合外電報導)

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