【印度疫情】兩變種病毒肆虐、日增近35萬確診 恐威脅全球復甦

更新時間: 2021/04/26 03:53

印度最新一波疫情來勢洶洶,連美國也極表關注,周日(4/25)新增34萬9691例確診病例,再度打破全球單日新病例紀錄,當地已連續第4天新增超過30萬確診及超過2,000人死亡。外媒形容印度如爆發「疫情海嘯」,全印度各地的求救呼聲不絕,醫院被迫拒收患者、氧氣不足,導致大量病人失救死亡,而屍體太多也令焚化爐超出負荷而融化。究其深層原因,印度目前英國變種病毒株「B.1.1.7」和印度本土變種病毒株「B.1.617」肆虐,令疫情失控,而印度各界之前太快放寬防疫措施,甚至自信地把醫療資源出口外國,均是目前「疫情海嘯」難以抵擋的原因。

印度爆發第二波疫情之後,全國瀰漫絕望氣氛,社群網站充斥各種求救訊息︰醫院發文指氧氣供應面臨耗盡、資源不足令醫師無助地眼睜睜看著病人生命消逝。有記者遭醫院拒收,在推特發文紀錄自己身體日漸衰敗至死。

踏入4月後,印度每天的死亡人數明顯向上飆升,至上周二(4/20)打破第一波的單日最高紀錄,達2,020死,之後更持續創新高,至上周六(4/24)已逾2,700死。死者人數眾多,屍體焚化工作無間斷進行,連焚化爐也使用過度而融化,喪禮場所要在室外加建,應付需求。這些可怕景象一一反映出印度疫情之嚴峻。

太早認定「疫情已過」 把醫療資源出口別國

第二波疫情如此嚴重的一大原因是,印度國內在今年1月普遍認為「疫情已過去」。印度公共衛生基金會會長雷迪(K. Srinath Reddy)表示:「我們完全放下防備,1月時便假設疫情已過去,監察和防控工作都放鬆。在大城小鎮和小村莊,都有很大部份人口去年未曾曝露於病毒,這些人是最受(第二波疫情)影響。」

去年9月中下旬,印度第一波疫情達顛峰,之後逐步趨緩,至今年2月探底,每天新增死亡病例只有100例左右。情況卻讓政府放下戒心,即使1月已發現變種病毒,但政府對可能爆發第二波疫情的警告掉以輕心。海德拉巴的細胞與分子生物學中心資深首席科學家兼主任米甚拉(Rakesh Mishra)說︰「我們一直警告疫情尚未過去,但沒人理會。」米甚拉目前正在調查印度本土變種病毒株「B.1.617」,相信它是當地第二波疫情的罪魁禍首。

在第一波疫情過後,醫療系統轉為處理之前被擱置或延後的緊急醫療事項,包括把處理COVID-19的設施都改回原來的功能。3月,衛生部長瓦德漢(Harsh Vardhan)更評估印度疫情已屬「終戰」階段,於是政府決定把醫藥資源出口到其他國家,包括大批醫療用氧氣及近2億劑疫苗。

遭英國和印度變種病毒株夾擊 專家料國內將出其他變種

但是當地疫情在4月開始急轉直下,4月15日起單日新增病例超過20萬例。不少醫院氧氣耗盡,媒體上周五(4/23)報導,25名病危患者因為氧氣短缺在德里的政府醫院內死亡。疫苗中心的疫苗亦已用畢,有醫院人員透露,「我們每天都拒收10至15名病人,因為沒床位了。」德里頂尖的Max Patparganj醫院上周四(4/22)向法庭表示,醫院只剩下3小時的氧氣,令400名病人生命受到威脅。

第二波疫情主要受到英國變種病毒株「B.1.1.7」和印度本土變種病毒「B.1.617」所影響,而B.1.617也是孟加拉和巴基斯坦新一波疫情的元兇,令英美加等國呼籲民眾切勿前往這些國家。米甚拉的實驗顯示,英國阿斯特捷利康疫苗對印度本土變種病毒株仍然有效。

印度流行病學家達斯古普塔(Rajib Dasgupta)說︰「一場更嚴重的第二波疫情是這次大流行的全球性、歷史性趨勢。」英國變種病毒導致了英國大約8成的病例,但印度變種病毒則不同,會特別集中在一個邦內的某些區域,「印度幅員如此廣闊又多種族,預料多個變種病毒株會出現,我們就需要確認和追蹤。」

米甚拉說,雙重變種病毒株只佔全國病例大約10%,在馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)則佔了30%病例。他說︰「我會認為這波疫情的主因是人為造成。」(國際中心/綜合外電報導)

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