【拜登100天】明早國會演說 料將公布投注5.6兆推免費學前教育

出版時間: 2021/04/28 14:32
更新時間: 2021/04/28 15:44
美國總統拜登資料照片。路透

美國總統拜登將在當地時間周三晚間9時(台灣時間周四上午9時)在國會發表上台100天演說,預料將公佈斥資2,000億美元(5.6兆元台幣)實施學前免費教育,估計可惠及全國500萬名3至4歲兒童,每個受惠家庭可節省約1.3萬美元(約36.28萬元台幣)學費支出。

華府官員透露,學前免費教育屬於拜登基建計劃的一部分,聯邦政府亦會出資,讓各州幼稚園教職員的最低工資可提升至時薪15美元(約419元台幣)。當局形容,有關措施是為了讓美國兒童「贏在起跑線」,成為美國史上獲最優秀教育的一代人。

拜登上任後提出總值2.3兆美元(約64.2兆元台幣)的大型基建計劃,學前免費教育屬於「人文基建」計劃的一部分,期望改善美國育兒、教育、公共衞生等日常生活,連同非基建項目的總開支達4兆美元(約111.6兆元台幣)。

拜登政府預料將向年收入高於40萬美元(約1116.3萬元台幣)的人士加稅,以應付相關開支,估計年收入逾100萬美元(約2791萬元台幣)的稅率將增至39.6%。另外,拜登預料會延長疫情其間的醫保額外津貼,但黨友裴洛西積極爭取的調低處方藥價格,則不會在此次取得進展。

民主黨多名中間派及進步派國會議員周二晚上與白宮官員會面,爭取更多育兒優惠措施,議員要求把目前每月300美元(約8372元台幣)、暫定2025年屆滿的子女免稅額措施改為永久實行。

以佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)為首的進步派促請政府進一步下調醫保費用,並調低現行65歲的聯邦醫保年齡,且把長者醫保適用範圍擴至牙醫、眼科及耳科。桑德斯稱,他會在國會提出擴大醫保範圍的法案,建議美國政府與藥廠磋商,調低藥物價格,並以省下的費用改善醫療。

共和黨人則反對拜登的基建方案,擔心政府開支大幅調高,也不滿拜登以基建為名,推行實質上跟基建無關的措施。參議院少數黨領袖麥康奈批評,拜登政府以溫和派自居,但空談兩黨合作,實際只跟民主黨人協商,形容拜登上任至今「沒有一件事令我認為他屬溫和派」。

民主黨人則稱現在的世代已改變,強調拜登的主張屬基建。麻省參議員沃倫(Elizabeth Warren)形容,基建的本意是讓人們得以工作,而育兒服務也是當中一環。(國際中心/綜合外電報導)

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