台灣登上《經濟學人》封面:地表上最危險地方

出版時間 2021/04/30

美國軍方將領日前曾警告指出,中國很可能在6年內出兵攻打台灣。英國《經濟學人》在最新一期封面報導中直指,美國對台灣情勢的「模糊策略」不再有用,使得台海很可能爆發衝突,成為「地表上最危險的地方」。文中還說,雖然美國避免和中國爆發衝突,但若不出兵協防台灣,全世界的盟友將失去對美國信賴,而所謂的「美國治世」也將瓦解。

《經濟學人》(Economist)最新一期封面畫著大大的台灣地圖,上面蓋著雷達指標,而左邊和右邊各自呈現中國解放軍和美國軍方艦隊的小光點。封面標題寫著「地球上最危險的地方」(The most dangerous place on Earth)。副標題寫著:「美國和中國必須努力避免台灣未來命運可能引爆的戰火」(America and China must work harder to avoid war over the future of Taiwan)。《經濟學人》在另一篇相關文章也寫著,雖然全面衝突情況不太可能立即發生,但「美國極度擔憂」。

文中表示,過去數十年來,由於美國和中國之間保持著高度模糊性,使得距離中國160公里的台灣能維持和平現狀,「北京高層堅持只有一個中國,而且是他們所領導的中國,並認為台灣是叛亂的一省。美國認同一個中國的理想,但卻花了70年的時間,確保其實存在兩個中國」。

然而,美國長期不向外保證會在台灣遭武力侵犯時,出兵協防台灣,「此模糊策略顯然已經行不通,美國開始擔心,已經無法藉此嚇阻中國武統台灣」。文中並提及,即將卸任的美國印太司令戴維森(Philip Davidson)上月在國會作證時警告,中國最快將在6年內企圖攻打台灣。候任美國印太司令(US Indo-Pacific Commander)阿基里諾(John Aquilino)也說,中國攻打台灣的威脅,比大多數人想像更為嚴重,更為逼近。

文中表示,戰爭當然是一場災難,不僅因為戰爭會流血,會讓中國和美國這兩個核武國家衝突升級,經濟也是其中因素。

台灣是全球半導體產業的核心,台積電是全球最有價值的晶片廠,生產84%最先進晶片。一但台積電停止生產,全球電子業也將隨之停擺,代價巨大。台積電的科技與經驗或許領先對手多達10年,無論是美國或中國都必須花費數年才能追上。

《經濟學人》指出,另一項更重要的原因是,台灣是中國和美國的競賽場域。儘管美國並沒有立下捍衛台灣的條約,但中國的突擊將考驗美國軍力以及外交和政治決心。如果美國第七艦隊(Seventh Fleet)沒有趕到,中國將在一夕之間成為亞洲主宰,而美國在全世界的盟友將知道美國不值得信賴,所謂「美國治世」(Pax Americana)將會瓦解。

過去數十年來,台海一直維持現狀,但其實暗濤洶湧。過去5年來,中國製造90艘大型船艦與潛艦,是美國在西太平洋部署的4到5倍。中國每年生產超過百架戰鬥機,發展太空武器以及精密導彈,射程涵蓋台灣,以及美國在日本、南韓與關島的基地。

部分美國分析師認為,軍事上的優勢遲早會誘使中國攻擊台灣,「不是因為萬不得已,而是因為他可以」。中國說服自己,讓台灣危機升溫正是美國所要的,美國甚至想要戰爭開打,藉此遏止中國勢力擴張。

不過,儘管中國確實越來越獨裁和走向民族主義,但上述分析太過悲觀,中國國家主席習近平也還沒要人民開始準備戰爭造成的大量傷亡與經濟損失。在中國共產黨建黨100週年,中共強調的是繁榮富強、穩定,以及在區域及全球扮演更重要角色,而開戰將會妨害這一切。

不論美國海軍怎麼說,不論有多少不確定性,習近平為何要冒這個風險,他大可以等到情勢緩和。

不過,誰也不知道習近平真正意圖,也不知道他和繼任者未來的行動。中國可能會耐心耗盡,習近平的胃口可能變大,尤其是如果他想要統一台灣替自己錦上添花。

《經濟學人》表示,假若美國和台灣想讓中國認為開打的代價太大,就必須深謀遠慮。重新建構台海平衡需要多年,台灣必須減少投資大型、昂貴,但在中國飛彈下十分脆弱的武器,投資更多在能夠阻擋入侵的戰略與技術。

美國需要能夠阻擋中國水陸攻擊的武器,也需要同盟,包括日本和南韓做好準備。美國也要讓中國知道,美國的戰略計畫有其可信度。這當中微妙的平衡需要拿捏。美國要讓中國打消疑慮,表示不會支持台灣正式獨立,但也要讓中國氣餒,不試圖以武力改變台灣現狀。

美國前國安顧問麥馬斯特(H. R. McMaster)近日指出,台灣目前正處於「極度危險」時刻,北京是否出兵攻打台灣的關鍵日期,很可能就是2022北京冬奧和中共20大之後。(桂家齊/綜合中央社、外電報導)

發稿時間:07:15

更新時間:07:52(更新內容)

跟上國際脈動,快來蘋果國際按讚