【接種防疫】英美推疫苗後疫情趨緩 但專家說口罩不可少

更新時間: 2021/05/01 00:18
英、美積極推動民眾施打疫苗,新增確診病例數字有下降趨勢。圖為美國西雅圖的大型接種中心。路透
圖片來源 : 蘋果新聞網

新冠病毒疫情爆發至今一年多,全球幾乎無一國家倖免,藥廠推出疫苗後,美國和英國,一個是全球確診最多的國家,一個曾是歐洲重災區,在去年12月中積極展開疫苗接種後,染疫人數和死亡病例隨後出現大幅下降,但專家也警告變種病毒的出現和防疫鬆懈等因素,恐讓疫情再反彈。

現今確診病例逾3千萬的美國,去年12月中開打疫苗後,確診和死亡數出現大幅下降。今年1月8日第二波疫情高峰,單日新增31萬5119確診病例 , 1月12日新增死亡創單日最高達4447人,但到了3月29日新增病例跌至4萬7464例、死亡降至560例。

據疾病防治中心(CDC)4/22數據,全美已配送約2.82億劑疫苗,其中約78%、逾2.18億劑已施打。全美3.3億人口中,約41%、近1.36億人已完成至少一劑疫苗施打作業,約27%、超過8900萬人已完成接種2劑疫苗。

至於染疫人數超過4百萬的英國 , 6665萬的人口中,已有約3040萬人接種第一劑疫苗,代表逾半數成年人都已接種疫苗,為達成此接種水準的首個全球主要經濟體。據英國健康資料庫,超過360萬人已注射兩劑疫苗,3/20英國單日疫苗接種還創最高紀錄達84萬4000多人。

因為疫苗接種推動成功 ,倫敦帝國理工學院2月研究數據,自1月份以來英國新冠病毒感染水準至少大減3分之2,令人鼓舞。英國3月30日疫情統計,新增死亡56人,大幅低於1月第二波每日逾1000人病歿的高峰,新增確診4040例,也遠低於1月每日平均的5萬至6萬例,且7天下來確診總數為3萬5460例,較前7天下降7.9%。

不過,專家警告隨著確診和病歿人數下降,民眾防疫鬆懈以及疫苗能否抵抗變種病毒等因素,都可能讓疫情再出現反彈。

在英國批准使用美國藥廠輝瑞(Pfizer)、莫德納公司(Moderna)以及牛津大學(Oxford University)和阿斯特捷利康公司(AstraZeneca,AZ)共同研發的疫苗。英國《衛報》分析,指在正常情況下,施打一劑疫苗,身體需要兩至三周才會產生充分的免疫反應,英國疫苗接種和免疫聯合委員會(Joint Committee On Vaccination And Immunisation,JCVI)曾建議接種第二劑延後三個月,估計打第一劑輝瑞疫苗三周後的預防效力約90%,阿斯特捷利康則為70%,顯示無論染疫風險多少,感染機率都會降低90%或70%。

而接種第二劑疫苗目的是為提高免疫反應,讓保護力更持久。美國實驗發現阿斯特捷利康打完兩劑後,預防效力可達76%,但美國的兩劑間隔時間比英國短得多。知名醫學期刊《刺胳針》研究顯示,阿斯特捷利康第二劑間隔12周或更長時間再施打,預防效力上升到81%,兩針間隔不到6周時,預防效力則為55%。輝瑞藥廠在第一次疫苗接種三周後,再施打第二劑預防效力推高到95%,但間隔更長的影響還不清楚。

分析指,接種疫苗後仍存在許多不確定因素,不管哪款疫苗,預防效力還得取決於接種者的健康情況、遺傳及接種後多久接觸到病毒等。

英國里茲大學(University of Leeds)醫學院副教授葛里芬(Stephen Griffin)說道,「即使接種疫苗也可能再感染甚至是死亡,尤其是對疫苗反應不佳的群體,疫苗無法完全消除染疫風險,而雖然疫苗能高效預防住院和死亡,在一些臨床實驗預防效力更達100%,但不是對每個人都有作用,若變種病毒能避開疫苗的全部作用,並繼續在英國傳播,那麼接種疫苗後感染和死亡的風險可能更高。」

美國艾莫瑞大學(Emory University)醫學院執行副院長德爾里歐(Carlos del Rio)則表示,「儘管確診病例再增加,但我們看到美國的死亡率在下降,這是因為我們正為民眾接種疫苗。」但他也再強調,保持社交距離和戴口罩仍在抗疫中扮演重要的角色。

目前美國超過57萬人死於新冠病毒,華盛頓大學健康指標和評估研究所(IHME)表示,如果人們不戴口罩,防疫放鬆,疫情將出現巨大反彈,根據預測模型,在最壞情況下,如果更多人不戴口罩並開始到處走動和聚集,到了8月1日美國累計將有67.9萬人死亡。(呂青倚/綜合外電報導)

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