【接種防疫】歐美急推接種疫苗 為何亞太國家「打氣」不旺?

出版時間: 2021/05/01 00:15
更新時間: 2021/05/01 13:21
歐美國家疫情嚴重,但疫苗接種進度較快。反而防疫「前段班」接種疫苗速度不快。法新社
圖片來源 : 蘋果新聞網

自中國爆發後向全球散播的新冠病毒(Covid-19)疫情,過去一年多來在美國、歐洲迅速傳播,釀成嚴重危機;相較之下,亞太發達國家如紐、澳、日、韓的疫情輕微許多。不過現在局面似乎不同了,因為美、英等國疫苗接種進展飛快,嚴重落後的亞太國家是否能長久維持抗疫成就,並盡速讓經濟復甦,在未定之天。

疫苗開打遲緩的日本與南韓,近日都進入第四波疫情,其中日本更將在7月迎接東京奧運開幕,主辦方迄今未宣布是否會以無觀眾的方式進行比賽,疫情傳播風險極高。日本政府已針對東京都、大阪府等地,第三度發布緊急事態宣言,採取更強力的防疫措施遏阻疫情擴大,但恐怕也會影響奧運籌備工作。

日本目前核准使用的新冠疫苗只有輝瑞/BioNTech一款,今年2月中開始由醫護及救護人員優先施打,4月中擴及65歲以上長者,目前全國僅約120萬人接種了第一劑疫苗,佔總人口1%,顯然無法在7月23日奧運開幕前達到70%人口接種疫苗的群體免疫目標。

《紐約時報》日前引述東京一家醫院理事長說,該院醫護人員都尚未獲安排接種疫苗,「就像二戰時一樣,沒有彈藥和糧食,民眾被迫拿竹製長矛去打仗」。

執政的自民黨資深議員下村博文日前透露,日本疫苗接種計劃預計明年春天才能完成。

《南華早報》報導,擔任政府抗疫小組顧問的日本傳染病學會主席館田一博,美國等其他國家多年前看到非洲伊波拉(Ebola)、亞洲SARS、中東呼吸綜合症(MERS)等病毒引發的嚴重疫情後,就已開始為因應大規模公衛危機未雨綢繆,「日本從未經歷過那些疫情,這是幸,也是不幸,因為我們未能做好足夠準備」。

日本最初希望國內藥廠能研發出疫苗,但事與願違。政府後來與輝瑞、阿斯特捷利康(AstraZeneca)、莫德納(Moderna)等藥廠簽訂合約,且已有數百萬劑到貨,但疫苗審核過程曠日廢時,導致現在只有輝瑞疫苗獲准施打。館田一博稱,已到貨的AZ疫苗最快四月底也可開打。

對於疫苗審核太慢,館田一博解釋,新冠疫苗在其他國家發生了嚴重副作用的案例,因此必須確定疫苗安全可用。他表示,日本以往曾經歷多起藥物引發意外副作用的事件,包括1950年代的沙利竇邁(Thalidomide,商品名「賽得」)、2013年暫停施打的子宮頸癌疫苗等。

館田坦言,在今年7月23日奧運開幕前,日本不可能達到足夠人口施打疫苗的群體免疫目標,如今又爆發第四波疫情,「(奧運)籌辦單位將得在下月決定到底是否如期舉辦。情況非常嚴峻」。

北海道醫療大學感染控制科教授塚本容子則認為,衛生主管當局反應太慢,是疫情難以控制的主因。她表示,其他國家很快就在郵局、圖書館等各種場所設置核酸檢測中心,大規模篩檢後找出確診者並加以隔離,「日本也可以這麼做,卻沒有這麼做」。

塚本教授說,目前大阪70%新增確診病例帶有更易傳播的英國變種病毒,東京則有60%。專家估計,至四月底,比例更將升高至90%。巴西、菲律賓、日本變種病毒也在日本境內傳播。

塚本教授認為,日本官僚體系有太多僵化之處,沒人想做決定,「對於怎麼因應最好,要花太多時間找到共識,等到達成共識時已經太遲。一切都缺乏彈性,沒人願意為這樣的事情負責任,於是就成了現在這種結果」。

南韓也面臨疫苗接種進度太慢的困境。文在寅政府去年的防疫成效一度獲得國內外稱頌,但當地蓋洛普(Gallup)在4月20至22日間所做的民調顯示49%民眾認為政府的新冠疫情應對「不當」,43%認為「良好」,是當地疫情爆發14個月以來首次負面民意超越正面。專家認為,疫苗接種進度太慢,以及新增確診病例上升,是民眾不滿的主因。

《外交家》報導,在首爾經營一家小店的45歲男子裴勇國(Bae Yong-kuk,譯音)說,很多韓國人都稱許政府在疫情初期快速應對,「但我不知道為什麼疫苗接種的進展這麼慢」。他表示,大家都想打疫苗,但目前看來大多數人要等到9月或10月才能打到疫苗。他希望政府知道,他和許多其他小店業主都受到防疫措施嚴重影響,「如果這樣的生活持續下去,我們撐不到秋天」。

南韓在去年12月及今年2月共向輝瑞訂購2600萬劑新冠疫苗,本月24日又宣布向輝瑞藥廠加訂4000萬劑疫苗,共計6600萬劑,但目前僅175萬劑疫苗已到貨。此外,南韓也採購了AZ、嬌生、莫德納、諾瓦瓦克斯疫苗,總計數量足夠9900萬人接種,接近5200萬人口的兩倍。

當局表示,當前目標是在6月底前為兩成人口(1200萬人)接種疫苗,11月底達到7成人口施打完成的群體免疫目標。但不少人認為,以目前的疫苗到貨量來看,上半年的目標就不易達成,遑論群體免疫。

當局堅稱,各款疫苗依計劃持續運抵南韓,5月就可做到每天讓150萬人接種疫苗。不過批評者認為,美國、歐盟、澳洲向輝瑞大舉訂購疫苗的時間都早於南韓,懷疑疫苗可如政府預計時程到貨。

在此情況下,甚至有70%的民眾贊成特赦三星集團少主李在鎔,不僅因為他可能協助解決晶片荒,且因他與多間藥廠高層關係良好,或可讓南韓儘快取得足夠疫苗。李在鎔目前須服刑至明年7月,但他還有其他官司纏身,可能要在牢裡待更久。

南韓國民健康保險一山醫院教授羅慶浩(Roh Kyung-ho)認為,由於南韓日增確診仍在0.002%左右,遠低於英、美等主要國家,因此政府去年沒急著確保疫苗取得數量,這是當地疫苗施打進程落後的主因。

不過,在美國彭博新聞每月更新一次的對抗新冠病毒排行榜中,這些被指疫苗施打太慢的亞太國家都高居前10名。自該排行榜去年12月發布以來,紐西蘭一直高居榜首,直至本月才不敵新加坡,退居第二;澳洲則是第三名,台灣則自上月的第四名落居第五名;南韓、日本分居第六、七名。

報導指,紐西蘭、澳洲、台灣都像新加坡一樣,幾無本土病例,民眾生活趨近正常,但新加坡勝出的原因就是已有近2成人口接種疫苗。

紐西蘭目前符合施打新冠疫苗資格的人口中,僅4.5%已接種疫苗;政府宣稱,今年底前可讓所有願意且有資格接種的人口全部接種完成。

紐西蘭已訂購足夠全國490萬人施打的輝瑞疫苗,並自2月起開打,預計6月底可完成110萬劑接種,已超過願意施打人口的三分之一。不過目前還在等待更多疫苗到貨。

紐西蘭衛生部文官長Ashley Bloomfield表示,該國疫苗接種進度與其他抗疫成功的國家類似,例如台灣。不過《衛報》指出,台灣難以取得足夠疫苗,疑似是因北京政治壓力影響,紐西蘭並無類似問題。

奧克蘭大學佩托西斯—哈利斯(University of Auckland)批評,紐西蘭與他國不同,醫療體系並未湧入大量新冠患者,應可盡早展開疫苗施打的相關訓練。

藉由嚴控邊界、大規模封城等手段成功控制疫情的澳洲,近日也面臨疫苗接種進度嚴重落後的困境。政府最初宣稱10月底前所有國民均可完成疫苗接種,之後一再延期,最後乾脆取消目標。

英國廣播公司BBC報導,疫苗2月開打至今,2500萬人口中僅約160萬人接種,遠遠落後最初設定3月份可接種400萬人的進度。據統計,澳洲每100人僅接種了6.2劑,相較之下,英國是67.5劑,美國63.3劑,德國也有26.7劑。

疫苗接種進度不如預期,最大問題出在供給不足。澳洲政府是最先宣布訂購英國AZ疫苗的國家之一,且本地CSI藥廠也可生產AZ疫苗;但在施打時程上仍採觀望態度,先觀察疫苗在其他國家施打的安全及效力。不過疫苗開打後,澳洲卻面臨要和歐盟搶AZ疫苗的窘境,部分訂單因而延遲交貨,國內生產進度也不如預期。

此外,在一名有健康狀況的40多歲女性施打AZ疫苗死亡後,政府建議50歲以下民眾接種輝瑞疫苗,並宣稱今年可取得4000萬劑輝瑞疫苗,但目前不清楚到貨量有多少。澳洲也將採購美國諾瓦瓦克斯藥廠(Novavax)疫苗,但目前尚未獲衛生當局審核通過。

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疫苗副作用影響部分民眾施打意願;此外,由於政府無法估計取得疫苗的時程,地方政府抱怨難以安排民眾預約接種,使施打進程更加緩慢。(李寧怡/綜合外電報導)

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