SpaceX載人太空船順利返回地球 睽違53年首度夜間降落

更新時間: 2021/05/02 16:23

美國太空總署(NASA)與美國太空探索科技公司(SpaceX)在美東時間周日(2日)凌晨成功將4名太空人從國際太空站送回地球,降落在墨西哥灣,這是美國自1968年的阿波羅8號任務後,首度在夜間接回太空人。

美聯社報導,SpaceX的蛟龍太空船於美東時間2日凌晨3時前(台灣2日下午3時許),降落在佛州巴拿馬城(Panama City)沿岸的墨西哥灣,這也標誌著SpaceX的第二次載人任務順利結束。

包括NASA及SpaceX都全程直播,而整個降落過程僅花費6個半小時,可說是「直達車」。

返回地球的4名太空人分別是任務指揮官霍普金斯(Mike Hopkins)、首位長期滯留太空的非裔太空人葛洛佛(Victor Glover)、女性物理學家華克(Shannon Walker),及近40年來首位搭過3種不同太空船的日籍太空人野口聰一,他們搭乘著當初上國際太空站的同一艘蛟龍「堅韌號」(Resilience)太空船「原機往返」。

事實上,太空船原訂在上周三就要返回地球,但因為降落地點的離岸風太強,迫使SpaceX連續兩次放棄日間降落的計畫,並轉而在天氣較緩和的夜間降落。

最後這4位太空人一共在國際太空站上待了167天,創下從美國本土發射的任務中,歷時最長的紀錄。

儘管是夜間降落,美國海岸防衛隊仍全員出動,劃出一共18公里長的禁航區。

在SpaceX的回收船接回「堅韌號」後,太空船上的太空人將立刻搭直升機回到岸上,再搭機回到休士頓與家人重聚;而堅韌號將回到卡納維爾角(Cape Canaveral)重新整備,並在9月展開SpaceX的首次私人載人任務。(許福銘/綜合外電報導)

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