成功夜間降落 SpaceX送回太空人

更新時間: 2021/05/03 03:00
■第一位出太空艙的霍普金斯,滿臉笑容精神奕奕。歐新-埃菲社
圖片來源 : 蘋果新聞網

【國際中心/綜合外電報導】美國太空探索科技公司(SpaceX)昨天成功把4名太空人從國際太空站送返地球,這是自1968年「阿波羅8號」後,美國再度有太空人在夜間回到地球,也是SpaceX成功執行第二次接回美國航太總署(NASA)太空人任務。

ISS待167天創紀錄

SpaceX的蛟龍太空船「堅韌號」(Resilience)於美東時間2日凌晨2時56分(台灣時間昨下午2時56分),降落在佛州外海,歷時6個半小時, NASA、SpaceX均全程直播。

美國海岸防衛隊全員出動協助,在預定降落海域劃出約18公里長的禁航區。儘管海面漆黑,在船隻打光下,直播畫面仍能清楚看到太空艙成功「濺落」(splashdown;太空艙以降落傘降落在海面的方式)。

返回地球的4名太空人為指揮官霍普金斯、葛洛佛、華克,及近40年來首位搭過3種不同太空船的日籍太空人野口聰一。霍普金斯為第一位出太空艙的太空人,華克、野口等陸續出艙。

「堅韌號」成功降落海面後,SpaceX任務控制中心立即廣播:「歡迎你們返回地球,感謝駕駛SpaceX。參加我們的飛行計劃的人士,在這次航行已獲得6800萬飛行里程數。」霍普金斯笑問,「它們(飛行里程數)可以轉換嗎?」」公司則回道,請自行向市場部查詢。

太空船原定上周三返回地球,但因降落地點的離岸風太強,迫使SpaceX連兩次放棄日間降落的計劃,決定在天氣較緩和的夜間降落。這4名太空人共在國際太空站(ISS)上待了167天,創下從美國本土發射的任務中,歷時最長的紀錄。他們在太空進行多個實驗,包括嘗試在不同的光及土壤上種植小蘿蔔,亦利用模仿人體器官組織的微型晶片,以了解有關微重力如何影響人類健康及疾病。

這次被視為民間企業與NASA合作的里程碑,也是讓NASA可結束長期依賴俄羅斯太空船,將太空人送上ISS的局面。ISS現仍有7名太空人駐守,包括上周乘坐另一艘SpaceX太空船抵達的4名太空人。

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