失控危機!中國21噸重長征五號火箭將墜回地球 今夜飛越台灣上空

出版時間: 2021/05/04 12:37
更新時間: 2021/05/07 16:11
中國的長征五號B遙二運載火箭,4月29日搭載「天和」核心艙發射升空。新華社

中國長征五號B遙二運載火箭上周四(4/29)發射升空,然而其重達21噸的火箭核心節,有可能將於數天之後墜回地球,專家近日指出,屆時它將是無法控制的最大重返地球太空飛行器之一。根據其運行軌道,約略北至紐約、馬德里及北京,南至智利及紐西蘭威靈頓,屆時火箭碎片墜回地球將在此範圍內,且很可能墜落在有人居住的地區。

科技新聞網站「太空新聞」(Space News)報導,長征五號B遙二運載火箭4月29日搭載太空站核心艙升空後,美國軍方追蹤太空飛行器和其他物體的地面雷達,已偵側到長征五號B遙二運載火箭的核心節正運行地球軌道,並命名其為「2021-035B」,體積約30公尺長、5公尺寬,以每秒逾7公里的速度運行。

根據模擬軌跡,這枚火箭將在今天(5/4)深夜近12時經過台灣上空。

曾有揣測指長征五號B遙二升空後,會自行啟動脫離軌道的操作模式,然而根據中國載人航天工程辦公室宣布火箭成功升空的訊息,中國當局絕口未提脫離軌道的計劃。

根據日本業餘天文觀察人士在推特發布的資訊,觀測到長征五號B遙二運載火箭的核心節有規律性閃爍,且已不受控。

長征五號B遙二核心節升空後,如今少了4個側邊推進器,其質量約為21公噸。報導指,長征五號B遙二的火箭段何時以及會在何地墜回地球,目前無法預料,火箭體的高速行進,代表它以每90分鐘運行地球,因此它重返地球時,隨時每數分鐘的改變,重返點就會相隔數千公里之遙。

最有可能的情況是長征五號B遙二的火箭段重返地球時,在高溫之下殘存的碎片墜落海洋或是無人居住的地區,然而也無法排除會墜至住宅區導致人員和財物損失。

Space News引述太空飛行器觀察家麥道威(Jonathan McDowell)指,長征五號B遙二火箭段是近數十年來最巨大的不受控墜回地球飛行物,也是歷來第4大,「長征五號B遙二的核心節,比獵鷹9號運載火箭(Falcon 9)第二節火箭大了7倍」,他直指原本期待中國能加強長征五號B遙二火箭脫離「天和」核心艙之後,能有受控的脫離軌道,「我認為,以目前的標準來看,放任它不受控重返地球,是無法接受之事」。

長征五號B運載火箭2020年5月首度升空時,其第一節火箭進入地球軌道,並於6天後墜回地球。根據美國太空軍觀測到,其碎片墜入大西洋。然而專家也指,若是碎片未在重返地球時於大氣層被高溫摧毀,且比原時間更早15至30分鐘墜落,將會砸中美國本土,當時航太總署(NASA)署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)曾抨擊此事風險。(張翠蘭/綜合外電報導)

發稿時間:5月3日 19:42

更新時間:5月4日 12:27

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