【印度煉獄】瓦拉納西火葬場外遺體綿延1公里 三月堅持辦選舉成播毒關鍵

更新時間: 2021/05/04 14:38
瓦拉納西恆河畔有多處火葬場,四月以來幾乎不間斷進行火化儀式。 翻攝BBC
圖片來源 : 蘋果新聞網

位在恆河畔的印度教聖城瓦拉納西,是印度第二波新冠病毒(Covid-19)疫情中受創最深的城巿之一。目前當地有超過7萬人染疫,其中65%是在4月1日之後才確診,民眾均認為染疫人數遠多於此。許多總理莫迪的選民,在人民最需要他的時刻,他在哪裡?

英國廣播公司(BBC)報導,位在北方省(Uttar Pradesh)的瓦拉納西的醫療設施已人滿為患,病床、醫療用氧氣、救護車都短缺,要做新冠病毒篩檢得等上一星期。過去10天,大多數藥局連維他命、常見的乙醯胺酚(普拿疼主要成分)退燒止痛藥都缺貨。

當地一名不具名的醫療專家說,要求病床或氧氣的電話接不完,「連最基本藥物都供應不足,很多人在吃過期的藥。他們說雖然藥效比較弱,但總比沒有好」。

當地居民表示,早在三月份已出現疫情捲土重來的跡象。由於德里、孟買等大城因確診病例增加而實施限制措施,許多移工湧回鄉,搭乘爆滿的火車、巴士或卡車回到瓦拉納西周圍的村莊。

很多人返鄉迎接3月29日的五彩節(Holi),或參加防疫專家反對舉行的村議會選舉。報導指,選舉過後,北方省700多名參與選務的教師死亡,專家認為選舉成為播毒媒介。瓦拉納西的醫院很快就人滿為患,擠不進醫院的患者只好靠自己。

25歲商人祅恩(Rishabh Jain)指出,他55歲的姨媽病倒時,家人找不到病床,又花十幾個小時打了至少25個不同的電話號碼,最後才透過社群媒體及地方政府買到一個氧氣鋼瓶,然後他每天要開車30公里到氧氣填充處,再排隊5小時才能裝填氧氣。

眼看情勢不妙,北方省安拉哈巴德(Allahabad)高等法院4月19日下令瓦拉納西及另四座城巿封城一周,稱疫情已「讓我們的醫療基礎設施失能」,但北方省政府拒絕實施封城令,還向最高法院提出上訴,宣稱「人命和生計都要照顧」。

如今看來,北方省當局是兩者都沒照顧到。由於大多數商家出於恐懼不敢開門營業,數以千計的民眾失去生計,而病毒仍在繼續蔓延。

根據瓦拉納西當局的官方統計,當地累計的死亡病例為690例,近日每天新增約10至11例,周日(5/2)則是16例。但BBC記者訪問到的所有當地民眾都說,這個數字根本是假造的。

一名居民的住處位在恆河畔兩個火葬場之間,他表示,四月一整個月火葬場都沒休息過,「往哪方向看,都能看到救護車和屍體」。在此之前,一處火葬場每天約舉行80至90場火葬,過去一個月則是一天300至400場。

他表示,大多報導都說這些死者死於心臟衰竭,「這麼多人,包括健康的年輕人,怎麼會突然都心臟病發而死?」

有瓦拉納西拍下的影片顯示,一條通往火葬場的道路兩側都排滿遺體,綿延約1公里長。當局10天前啟用兩處新的火葬場,一樣是24小時不停火化遺體。

第二波疫情也深入較小的城鎮與偏遠村落。瓦拉納西近郊的奇拉貢區(Chiraigaon block)共有110個村莊,人口約23萬。

區長Sudhir Singh Pappu表示,每個村子近日都有約5至10人死去,部分村子的死亡人數更達15至30人,但是「區裡沒有醫院,沒有氧氣,也沒有藥物」。他說,公立醫院沒有床位,私立醫院則要求20萬至50萬盧比(約7.5萬至19萬元台幣)的押金才願收治病患,「我們無處可去」。 (國際中心/綜合外電報導)

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