種族歧視代價高 顧主強迫黑人員工每周無薪工作100小時 判賠1400萬

出版時間: 2021/05/04 23:50
更新時間: 2021/05/05 09:26
佛洛伊德之死揭露了美國社會長久來的種族不平等,非裔族群不僅在經濟上弱勢,在社會上也常遭歧視。路透資料照片

美國的種族歧視問題嚴重,近年更發生黑人被槍殺或遭到不平等待遇的多起重大案件,美國有線電視新聞網《CNN》就報導,南卡羅來納州的1名黑人史密斯(John Christopher Smith),被顧主當成「黑奴」,長期無薪工作,但顧主已遭法院判刑,並要賠償546000美元(約1400萬元台幣)。

有智力障礙的史密斯,在一家自助餐廳無薪工作多年,不僅每周至少工作超過100小時,還要遭到言語的暴力和身體上的虐待。他的經理愛德華茲(Bobby Edwards)在20 18年坦承強迫勞動且虐待,被判刑10年。

2019年,原本地方法院判決史密斯可獲得將近273000美元(約700萬元台幣)的賠償,這是他未被支付的薪水及加班費,但聯邦第4巡迴上訴法院認為金額太低,日前根據《公平勞動標準法》的規定,認為史密斯應獲得2倍的賠償金,因此做出新的判決,裁定顧主應支付546000美元。

史密斯12歲時就開始在自助餐廳打工洗碗,最初的19年,餐廳由愛德華茲家族的其他成員管理時,他是有領薪水的,但2009年愛德華茲接管後,他就被迫住在餐廳旁的公寓,且每周無薪工作100小時。史密斯曾說,他想回家,他看不到家人,但他沒有辦法,他哪裏都無法去。

根據判決書上的陣述,法官認為,「愛德華茲利用史密斯智力上的殘缺,使他與家人隔絕,並威脅要逮捕他,且用言語辱罵他,造成這種強迫性的勞動。史密斯則對愛德華茲感到畏懼,因為愛德華茲曾經用皮帶抽他、用鍋子打他,甚至用高溫的鉗子燙傷他,讓史密斯不敢逃跑,身心都留下極大的創傷。」(即時新聞中心/綜合報導)

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