好險 中國火箭殘骸墜印度洋

出版時間 2021/05/10

【國際中心/綜合外電報導】中國擴展太空實力,卻放任長征5號B火箭重達21噸的末段殘骸失控墜回地球,一度造成各國恐慌,昨上午10時許,該火箭殘骸落入大氣層,之後墜入印度洋海域,讓全球鬆了一口氣。但對照中方提供位置,殘骸墜落地點在馬爾地夫西南方近海,距最近的有人居住島嶼僅約42公里,仍有一定的危險性。美國航太總署(NASA)署長批中國對自家太空垃圾不夠負責任。

中國載人航天官網昨公布,上午10時24分,長征5號B遙二運載火箭末段殘骸進入大氣層,墜入北緯2.65度、東經72.47度的印度洋海域,多數器件於重返大氣層過程中燒毀。約旦、沙烏地阿拉伯的民眾在社交媒體上稱看到中國火箭碎片,還有網友發布碎片刺穿中東黎明天空的影片。

應距離陸地數百公里

中央社昨報導,對照海圖,中國方面公布的上述火箭殘骸墜落位置,是在馬爾地夫西南部達盧環礁(Dhaalu Atoll)的西南方外海。達盧環礁是知名的旅遊島嶼之一,由56座島礁組成,其中7座有常住居民,另有一些島礁則供飯店專用。

經對照發現,火箭殘骸的墜落海面,距離最近的有人島礁加迪福里(Gadifuri)島僅約42公里,而當地就是供度假飯店專用的島礁。達盧環礁的最大島、且唯一擁有機場供觀光客進出的庫達胡瓦杜(Kudahuvadhoo)島,距離殘骸墜落海面,也只有近46公里。

相較於其他國家發射火箭產生的殘骸,墜落位置通常設定在距最近陸地數百公里、甚至上千公里遠的偏遠海域,長征5號B遙二火箭殘骸墜落海面距陸地僅40餘公里,有可能是漁船作業地點,或商船途經之地,仍具一定程度的危險性。

這不是中國首度發射火箭後,讓殘骸在失控狀況下墜回地球。去年5月中國長征5號B火箭發射後,其殘骸成為近30年來最大的失控重返大氣層物體,最後未完全燃燒的殘骸掉落西非附近的大西洋海域,有疑似其殘骸的12公尺金屬物體擊中非洲國家象牙海岸一個村莊,造成多棟建築物毀損,所幸無人傷亡。

美國航太總署(NASA)署長尼爾森(Bill Nelson)表示,「探索太空的國家在其飛行器重返地球時,必須最大限度地減少太空物體再入地球對人類和財產造成的風險,並讓相關任務資訊盡量透明。很明顯的,中國在太空垃圾問題上沒有達到負責任的標準。」

本可藉設計避掉危險

哈佛大學天文物理學家麥克道爾(Jonathan McDowell)指出,殘骸墜海讓中國贏了這場豪賭,但任由殘骸失控重返大氣層太過魯莽。他向《紐約時報》表示,中國工程師本可設計出保持在次軌道上的飛行軌跡,在發射後立即落回地球,或者計劃增加一次引擎點火,以不造成任何危險的方式將其拋出軌道。

目擊墜毀影片:https://tw.appledaily.com/international/20210509/5ZGJWGOYNZGCNHCIIYU74PYFB4/

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■長征5號B遙二運載火箭的首張殘骸照曝光。翻攝virtualtelescope.eu
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■長征5號B火箭末段殘骸(紅色部分)昨墜回地球。資料照片(法新社)