【火箭墜地球】太空垃圾掉到馬爾地夫外海 打中人的機率有多高?

出版時間 2021/05/10
長征五號火箭4月29日發射畫面。美聯社
長征五號火箭4月29日發射畫面。美聯社

中國長征五號B遙二火箭殘骸昨(5/9)墜落在馬爾地夫西南部的印度洋海域,距離有人居住的島嶼約42公里遠,馬爾地夫國防軍昨收到消息後也處於待命,目前尚未傳出造成任何傷亡或財物損失,也沒有拾獲殘骸碎片。有人好奇被太空垃圾打中的機率有多高?答案是,比較可能先被雷打到。

氣象網站AccuWeather報導,根據太空監測網站SpaceTrack,太空垃圾墜落到人周圍半英里(約805公尺)內的機率是1億9690萬分之一,這還不一定會打到人。相較之下,被雷擊中的機率是1萬5300分之一,也就是比被太空垃圾打中的機率多約1萬2868倍。

在美國沿海地帶被鯊魚吃掉的機率是370萬分之一。與其擔心太空垃圾,不如先擔心打雷和鯊魚。

此外,贏得美國百萬大樂透(Mega Millions)頭彩的機率大約3億分之一,或許比死於太空垃圾還要不可能。

監測網站SpaceTrack所用的追蹤數據來自美軍,在長征五號火箭重返大氣層前約3小時,曾預測到火箭將從北緯35.9度、東經24.4度,靠近希臘克里特島的地中海上空進入大氣層;此數據與中國發布的預測點北緯34.43度、東經28.38度相去不遠。

長征五號進入大氣層後,經過中東地區上空,最後落入印度洋,不少網友上傳目睹火箭經過的影像。估計墜回地球的火箭段長度約30公尺、寬度5公尺,重達21噸,不過火箭進入大氣層會產生強烈摩擦、解體,最終幾乎燃燒殆盡。

科學家大多強調,擊中人的機率很低,呼籲民眾不須擔憂,中方也指毋須恐慌,中國官方喉舌《環球時報》則批評,這都是西方媒體的「炒作」。美國航太總署(NASA)尼爾森(Bill Nelson)則在火箭殘骸墜落後,發佈聲明直斥中國資訊不透明、行為不負責任。

中國另一枚長征五號火箭去年墜回地球時,未依計劃落入非洲西岸的大西洋,部分殘骸砸入象牙海岸的村莊。中、俄、美所製造的太空垃圾都曾失控掉落,掉下最大垃圾的是美國,1979年美國天空實驗室(Skylab)77噸重的太空站降落時在印度洋上空解體,碎片散落到澳洲西部。自1991年前蘇聯太空站「禮砲7號」失控墜落後,就沒有再掉過大型物體,因此中國長征五號被稱為是近30年來最大的太空垃圾。(國際中心/綜合外電報導)


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